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Les effets de la quatrième révolution industrielle en Afrique ont pris tout le monde par surprise. Alors que tous les regards étaient tournés vers les États-Unis, l’Europe et la Chine, l’Afrique connaissait silencieusement une croissance beaucoup plus rapide que prévu, notamment dans le domaine des technologies financières.

La combinaison de l’adoption massive de technologies récentes dans la région, sans grands monopoles ni infrastructures obsolètes, crée une opportunité inédite pour l’Afrique de créer les prochaines startups disruptives et les leaders mondiaux de demain.

Alors que les États-Unis sont occupés à maintenir un système financier monopolistique, construit sur des infrastructures anciennes et des technologies dépassées, l’Afrique a la possibilité de construire quelque chose de mieux, de plus rapide et de plus fort, sans la dette technique massive à laquelle les États-Unis sont confrontés. Alors que de nombreuses personnes n’ont pas accès à un compte bancaire, l’Afrique est devenue le premier continent à utiliser le paiement mobile, ouvrant la voie, tout comme la Chine, dans ce domaine.

Par effet de ricochet, l’écosystème africain des paiements mobiles et des technologies financières a débloqué d’autres domaines et marchés, comme le commerce électronique, qui connaît également une croissance très rapide. À tel point que l’Afrique possède désormais le plus grand potentiel de commerce électronique au monde. L’expansion économique et la hausse du taux de pénétration de l’internet mobile ont donné naissance à Jumia, son géant du commerce électronique.

Bien qu’elle ne soit pas encore rentable, la croissance de l’entreprise est explosive et elle a le potentiel pour devenir un mastodonte du commerce électronique comme Mercado Libre en Amérique latine. Bien que Jumia ait de nombreux détracteurs, tout le monde s’accorde à dire que l’Afrique a créé un champion du commerce électronique que l’Europe n’a pas pu créer. C’est un signe fort que l’Afrique a non seulement un énorme potentiel, mais qu’elle a déjà commencé à battre d’autres continents dans divers domaines.

Jumia est loin d’être la seule réussite de l’écosystème africain des startups : en octobre dernier, la startup américaine Stripe a annoncé qu’elle allait acquérir Paystack, une plateforme de paiement nigériane, pour plus de 200 millions de dollars. La startup fintech égyptienne Fawry vaut plus d’un milliard de dollars, tandis que WorldRemit, une société britannique de transfert d’argent en ligne, a acquis la startup fintech africaine Sendwave pour plus de 500 millions de dollars l’année dernière.

Flutterwave (Nigeria), Mergims (Rwanda), SawaPay (fondée au Kenya) et bien d’autres forment un écosystème en très forte croissance de champions africains de la fintech. Et Jumia traite également les paiements avec son propre service, Jumia Pay.

L’Afrique est à la pointe du nouveau monde de la finance

L’écosystème Fintech africain comprend également le développement et l’utilisation des crypto-monnaies. Le bitcoin est devenu populaire dans de nombreux pays africains, en tant que solution moins coûteuse pour envoyer de l’argent au-delà des frontières. En Éthiopie, par exemple, ProjectMano a tenté de pousser le gouvernement à envisager l’extraction et le stockage de bitcoins pour lutter contre les inégalités croissantes et l’inflation mondiale. Alors qu’aux États-Unis, de nombreux politiciens qualifient le bitcoin d’escroquerie et que la Chine interdit les crypto-monnaies, en Tanzanie, le président Hassan exhorte la banque centrale du pays à se préparer aux crypto-monnaies.

Plus tôt cette année, la banque centrale du Nigeria a publié une circulaire avertissant les banques et les institutions financières que « faciliter les paiements pour les échanges de crypto-monnaies est interdit » et qu’elles devaient identifier et fermer les comptes qui leur sont associés. Cela n’a pas fonctionné. Malgré cette interdiction bancaire, les Nigérians ont construit une couche de règlement financier panafricaine en utilisant Bitcoin et aujourd’hui, 32% des Nigérians utilisent ou possèdent des crypto-monnaies. Il y a plus de personnes qui utilisent Bitcoin au Nigeria qu’aux États-Unis.

Il est clair que l’Afrique est à la pointe du nouveau monde de la finance et de l’adoption des crypto-monnaies à bien des égards. Afin d’entretenir et de développer cette avance et d’accroître l’effet d’entraînement de son industrie fintech dans toutes les autres industries, les pays africains doivent faire évoluer leurs systèmes d’éducation, en particulier dans les domaines de l’informatique et du génie logiciel.

L’Afrique ne compte que 690 000 développeurs de logiciels, contre 4,5 millions aux États-Unis et 6 millions en Europe. Sans une solide source de talents hautement qualifiés, il sera très difficile de rattraper les États-Unis et l’Europe.

En fait, l’éducation et la formation en matière de génie logiciel sont devenues un sujet stratégique pour de nombreux gouvernements. Chaque entreprise devient une entreprise technologique et de nombreux pays ont investi, de différentes manières, dans la formation des talents locaux dont ils ont besoin, ainsi que leurs start-ups et entreprises, pour continuer à innover et à être compétitifs sur les marchés locaux et mondiaux.

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En Chine, grâce à la politique d’encouragement mise en place par le gouvernement, le vivier de talents en matière de développement de logiciels augmente de 6 à 8 % par an. Il y a quelques années, l’Inde comptait environ 2,75 millions de développeurs de logiciels, mais dans deux ans, ce nombre montera en flèche pour atteindre 5,2 millions, dépassant ainsi le nombre de développeurs de logiciels aux États-Unis.

Il est désormais crucial pour le continent africain de combler le fossé qui le sépare des États-Unis et de l’Europe, d’autant que la demande de développeurs de logiciels augmente rapidement. Par exemple, la demande d’ingénieurs en blockchain – la technologie qui sous-tend de nombreuses crypto-monnaies, dont le bitcoin – augmente de 517 % chaque année.

Les régions qui seront capables de former des ingénieurs de haute qualité, à l’échelle, seront les gagnants de demain. Et si l’on considère toute l’innovation qui s’est produite en Afrique avec huit fois moins de développeurs de logiciels qu’en Europe, imaginez ce que le continent peut réaliser avec autant d’ingénieurs en logiciels qu’en Europe !

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