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Une entreprise d’électronique grand public comme Apple qui se lance dans l’industrie automobile, ce n’est pas du jamais vu pensez à OPPO ou Waymo et plus récemment Huawei mais c’est définitivement un énorme coup. Bien qu’elle ne soit pas attendue avant plusieurs années, les gens spéculent déjà sur le fonctionnement de la voiture Apple. Pensez-y : des fonctions de sécurité avancées et un centre de navigation de type iPad, pour n’en citer que quelques-uns.

Quand l’Apple Car sera-t-elle commercialisée ?

L’idée d’une voiture Apple circule depuis 2014, lorsque le PDG Tim Cook aurait approuvé un projet de voiture nommé Titan. Selon les rumeurs, Apple aurait embauché un ingénieur en transmission et l’ancien président et directeur général de la recherche et du développement de Mercedes-Benz.

Cook a déclaré lors d’une interview en novembre 2021 que l’entreprise se concentrait sur l’autonomie et l’IA. Même le cofondateur d’Apple, Steve Jobs, aurait voulu concevoir l’iCar.

Il est devenu évident au fil des ans, bien qu’à travers des détails qui évoluent lentement, que l’intérêt de l’entreprise pour la fabrication d’une voiture est plus tangible que jamais :

  • En 2015, le New York Times a rapporté qu’Apple avait passé un contrat avec Torc Robotics pour équiper deux SUV Lexus de capteurs dans le cadre d’un projet connu en interne sous le nom de Baja.
  • En 2016, selon Reuters, « Apple interroge désormais les entreprises de bornes de recharge sur leur technologie sous-jacente, a déclaré une personne ayant connaissance de la question. Les pourparlers, qui n’ont pas été rapportés, ne concernent pas la recharge des voitures électriques des employés d’Apple, un service que la société fournit déjà. Elles indiquent qu’Apple se concentre sur une voiture, a ajouté la personne. »
  • En 2016, Apple a déposé un brevet pour un système expliquant à un passager ce que le véhicule autonome s’apprête à faire : « …des informations peuvent être affichées de telle sorte qu’un observateur externe au véhicule puisse déterminer l’opération du futur proche que le véhicule autonome est sur le point d’effectuer. D’autres informations concernant le fonctionnement du véhicule peuvent également être affichées. »
  • En 2017, Apple a reçu l’autorisation de l’État de Californie de tester des voitures autonomes, et a été cité par Bloomberg que la société « se concentrait sur les systèmes autonomes. »
  • En 2018, 27 véhicules autopilotés ont été enregistrés auprès du DMV de Californie.
  • En 2019, Apple a acquis Drive.ai, une entreprise technologique qui utilise l’IA pour fabriquer des systèmes de conduite autonome pour les voitures.
  • En 2020, la voiture aurait fait ses débuts en 2021, cette source citant des fournisseurs à Taïwan qui prévoyaient d’augmenter la production au deuxième trimestre 2021.
  • En 2021, Apple serait en pourparlers avec Toyota et des partenaires coréens pour que la production de la voiture Apple commence en 2024.
  • En 2021, Mark Gurman de Bloomberg a rapporté qu’Apple envisageait d’annoncer la voiture autonome en 2025, avec une éventuelle disponibilité quelques années plus tard. Apple « dispose actuellement d’une flotte de 69 SUV Lexus qui expérimentent sa technologie ». Cette technologie repose sur un nouveau processeur et des capteurs de conduite autonome.
  • En 2021, Economic Daily News a décrit un changement apparent dans les événements : La voiture d’Apple pourrait sortir des années plus tôt que prévu, en septembre 2022.

Rumeurs sur le prix des voitures Apple

Prix bas et Apple ne sont pas vraiment synonymes. Il est vrai que leurs produits ne sont pas de mauvaise qualité et que l’on s’attend à des prix élevés, quel que soit l’article portant la marque Apple. Il est donc logique de supposer que le véhicule électrique autopiloté d’Apple suivra le même chemin et coûtera une jolie somme.

La seule façon de déterminer le prix de la voiture d’Apple aussi longtemps avant sa sortie est de regarder ce que font les autres entreprises. Les prix des véhicules de luxe de concurrents comme Tesla et Lucid Motors varient considérablement, en fonction des caractéristiques que vous souhaitez obtenir. Entre ces deux entreprises, il faut compter entre 40 000 et 170 000 dollars.

S’il existe plusieurs modèles, il se peut qu’il y ait une version bas de gamme sans conduite automatique ou qui n’offre pas les mêmes avantages que les modèles plus chers. Si c’est le cas, il pourrait y avoir une voiture électrique Apple plus basique, mais toujours aussi sophistiquée, pour environ 35 000 dollars, ce qui est beaucoup plus proche de ce qui est considéré comme abordable.

Il pourrait être tentant de penser que, puisque l’iPhone est si répandu, Apple est en mesure de fixer le prix de ses produits de manière à les rendre financièrement raisonnables pour la plupart des gens. Mais l’iPhone (et l’Apple Watch, et le MacBook, etc.) est loin d’être le smartphone le moins cher du marché, et ce n’est donc pas le prix qui pousse la plupart des gens à choisir les produits Apple.

Ce n’est donc pas le prix qui incite la plupart des gens à choisir les produits Apple, mais plutôt la qualité et la fidélité à la marque, qui incitent à rester fidèle à une entreprise. Si l’on considère les autres produits d’Apple, il est logique que leur voiture soit construite avec des matériaux de première qualité, qu’elle soit intelligente, sûre et conviviale, et qu’elle dépasse probablement celle de toutes les autres voitures disponibles à l’époque.

Si les rendus créés par Vanarama ont quelque chose de vrai, il est clair que ce sera un véhicule coûteux.

En bref, une voiture Apple à bas prix n’est peut-être pas à l’horizon. En fait, il ne sera peut-être même pas possible de posséder le véhicule directement, car certains pensent que la voiture sera utilisée par le biais d’un service d’abonnement. Nous saurons avec certitude comment tout cela fonctionne lorsque/si Apple fait une annonce officielle.

Informations sur les précommandes

Il est possible que les précommandes de l’Apple Car commencent un an ou plus avant sa sortie effective. C’est également la tactique adoptée par d’autres constructeurs de véhicules de nouvelle génération, comme Tesla, Canoo et Aptera.

Comment l’Apple Car pourrait-elle fonctionner ?

Il n’est pas possible d’explorer de manière fiable les fonctionnalités de l’Apple Car si tôt. Mais comme les voitures intelligentes sont déjà sur les routes aujourd’hui, nous ne sommes pas totalement dans le noir pour anticiper ce qui est le plus probable dans la voiture d’Apple.

Conduite autonome

La rumeur actuelle veut que l’angle d’attaque d’Apple soit de rendre sa voiture entièrement autonome. Si vous connaissez la Society of Automotive Engineers, la SAE appelle cela le niveau 5. Au maximum, cela signifie qu’il n’y a pas de pédales ni de volant. Une automatisation totale.

Bien sûr, en fonction des réglementations en vigueur au moment de la sortie de la voiture, il pourrait être nécessaire, voire souhaitable, de disposer d’options d’annulation manuelle en cas de défaillance de la mécanique de conduite autonome.

Nous sommes toutefois sceptiques quant à la volonté d’Apple de se lancer dans l’industrie automobile avec une voiture à conduite autonome en tête. Il est plus logique qu’Apple suive ce que d’autres entreprises ont fait en commençant par une voiture plus intelligente que la moyenne, dotée d’un système d’assistance au maintien dans la voie, d’un système de pilotage semi-automatique, etc.

Mais il est important de formuler cette question avec précision. Il est peu probable que la voiture Apple arrive dans les rues avant plusieurs années. C’est beaucoup de temps à ajouter à l’histoire susmentionnée d’Apple qui explore cette idée. De nouvelles technologies verront sans doute le jour d’ici là, et certaines pourraient même être introduites par Apple elle-même.

Qu’est-ce qui alimentera l’intelligence derrière l’autonomie de la voiture ? Le processeur en cours de développement, selon MacRumors, pourrait être basé sur le processeur utilisé dans les autres produits d’Apple.

PatentlyApple.com a découvert un brevet à la fin de l’année 2021 qui révèle des systèmes d’avertissement qui pourraient être intégrés à la voiture, comme des alertes et des textes extérieurs concernant la vitesse, l’état des voitures venant en sens inverse ou l’activation du mode de conduite autonome. Parmi les autres informations qu’elle pourrait être en mesure d’afficher figurent la météo à venir, les risques de collision, les embouteillages à proximité, etc.

Intérieur

Si la voiture d’Apple n’aura pas de volant, cela doit signifier que vous n’aurez pas besoin de regarder la route (bien que ce niveau d’autonomie puisse encore prendre des années), alors comment passerez-vous votre temps dans un tel véhicule ?

D’après Mark Gurman, de Bloomberg, Apple a envisagé de doter la voiture de sièges où les passagers se font face, à l’instar de ce qui est proposé dans le Lifestyle Vehicle de la start-up Canoo.

Dans l’itération de cette voiture, seuls les passagers de la banquette arrière profitent de ce luxe. Mais si le « conducteur » de la voiture Apple n’a pas besoin de surveiller la route, les sièges avant pourraient tout aussi bien pivoter pour vous permettre de vous dégourdir les jambes et de faire face à tout le monde en même temps, sans rétroviseur.

Un grand écran entre les deux sièges avant d’une nouvelle voiture est attendu. Il facilite la navigation, la lecture de la musique, les commandes du véhicule, etc. Comme vous l’avez peut-être deviné, une rumeur veut que l’écran de cette voiture ressemble à un iPad.

En fait, il pourrait s’agir d’un iPad dans tous les sens, sauf dans le nom. Il exécutera très probablement une version modifiée de l’iPadOS avec Apple Maps, Apple Music, Siri, etc., et fonctionnera d’une manière familière mais avec des boutons spécifiques au véhicule.

Dans un avenir (pas si lointain ?), la voiture d’Apple pourrait même inclure un dispositif d’infodivertissement détachable, de sorte que lorsque le conducteur fait pivoter son fauteuil, il peut toujours accéder à la climatisation, à la musique, etc.

Gamme

On prévoit que la voiture d’Apple sera non seulement autopilotée, mais aussi électrique, mais il n’y a pas encore grand-chose à dire sur l’autonomie. La plupart des nouveaux VE sont capables de parcourir au moins 250 miles, mais certains dépassent les 400 miles et d’autres encore revendiquent une autonomie de 1 000 miles.

La Lucid Air est un exemple de VE de luxe qui pourrait être comparable à la voiture d’Apple, et elle revendique une autonomie de 520 miles par charge. À partir de fin 2021, elle est commercialisée comme la voiture électrique ayant la plus grande autonomie au monde.

Bien que nous ne connaissions pas les détails de la capacité de la batterie de la voiture d’Apple, compte tenu des plusieurs années qu’ils auront pour développer quelque chose de mieux que ce qui est utilisé dans les voitures existantes, nous sommes probablement à la recherche d’un modèle bas de gamme qui peut facilement dépasser 500 miles.

En fait, selon MacRumors, Apple pourrait même être en train de développer une toute nouvelle conception de batterie pour garantir une grande autonomie :

Apple est en train de créer un design « monocellulaire » qui permettra d’augmenter le volume de chaque cellule de la batterie et de libérer de l’espace à l’intérieur du pack batterie en retirant les poches et les modules qui contiennent les matériaux de la batterie. Cela permettra d’avoir plus de matériaux actifs dans un boîtier plus petit. La technologie de la batterie a été décrite comme « de niveau supérieur » et similaire à « la première fois que vous avez vu l’iPhone ».

Sécurité

La conduite automatisée implique plusieurs conditions préalables qui rendent la voiture plus sûre qu’une autre moins intelligente. Des fonctions telles que le centrage sur la voie, le freinage automatique et les alertes d’angle mort sont évidentes. Quelles fonctions uniques Apple pourrait-elle mettre en place pour rendre sa voiture plus sûre que les autres véhicules sur la route ?

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Nous n’en savons évidemment rien pour l’instant, mais AppleInsider rapporte qu’Apple travaille sur des mesures de sécurité uniques, l’objectif étant « d’épargner aux clients la fatigue de la conduite lorsqu’ils font de longs trajets. » Quelle que soit la forme que cela prendra, il est plausible que l’écran semblable à celui de l’iPad joue un rôle.

Toutefois, si c’est le cas, l’idée d’une voiture autonome de niveau 5 disparaît, car la fatigue (du moins dans le sens de l’attention au volant) n’est pas un problème pour un véhicule véritablement autonome. En fait, pour qu’Apple puisse prétendre à la sécurité ultime, la société devra peut-être conserver le volant comme mesure de secours.

Les autres produits de la société présentent des caractéristiques de sécurité telles que la détection des chutes et l’appel d’urgence automatique, il est donc évident que des capteurs similaires et d’autres comportements prédictifs apparaîtront dans leur voiture.

Autres caractéristiques

Compte tenu de la nature propriétaire des services de messagerie d’Apple, FaceTime et iMessage, il est possible que leur voiture fonctionne de manière similaire. L’iPad intégré pourrait être utilisé pour communiquer avec les autres conducteurs de la voiture Apple sur la route.

La communication entre véhicules implique généralement que les véhicules sachent où se trouvent les autres pour des raisons de sécurité : Une fonction du type « N’accélérez pas, une autre voiture approche ». Mais il pourrait également s’agir d’un service de messagerie iCar destiné à envoyer des SMS aux autres voitures Apple.

De même, l’Apple Watch et l’iPhone fonctionneront sans doute comme des outils sans clé pour déverrouiller la voiture. La reconnaissance faciale pourrait également trouver sa place dans le véhicule d’Apple, pour le déverrouiller et/ou personnaliser automatiquement l’intérieur en fonction de l’utilisateur qui s’assied.

La climatisation hyper ciblée est une autre rumeur que nous avons entendue. Les véhicules modernes prennent déjà en charge cette fonctionnalité afin de pouvoir chauffer le conducteur et refroidir le passager, par exemple. Apple pourrait étendre cette fonctionnalité avec des capteurs intégrés qui ciblent des parties spécifiques du corps en fonction de la température actuelle de l’utilisateur (par exemple, refroidir votre bras et votre visage s’ils sont exposés à la lumière directe du soleil, mais chauffer le reste de votre corps).

La recharge sans fil de votre iPhone et de votre iPad sera certainement incluse dans cette voiture. En fait, certains des appareils d’Apple peuvent se recharger entre eux, alors cette fonctionnalité sera-t-elle également intégrée à la voiture Apple ? Aussi farfelu que cela puisse paraître, nous avons entendu dire que la société disposait d’un brevet (que nous n’avons pas pu vérifier) qui permettrait la recharge de véhicule à véhicule, c’est-à-dire qu’une voiture Apple chargerait une autre voiture Apple. Nous doutons que ce soit l’une des premières fonctions de la voiture, mais peut-être dans un avenir lointain.

3 commentaires sur « Apple Car – La révolution automobile par Apple est en route »

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