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Nous ne voulons pas être cynique. Nous aimerions entrer dans un salon de l’automobile, voir les offres d’une jeune entreprise et nous dire « il y a de fortes chances que ce véhicule soit dans le garage de quelqu’un dans cinq ans ». Ce scénario serait formidable. Plus d’entreprises signifie plus de concurrence, ce qui signifie un meilleur choix pour les consommateurs.
Malheureusement, la réalité fait en sorte que nous nous méfions de tout ce qui est nouveau. Et vous devriez l’être aussi.

Laissez le bon temps rouler

Nous l’avons tous vu et revu : une nouvelle entreprise fait irruption sur la scène avec un véhicule qui ne ressemble à rien d’autre sur la route. Il a l’autonomie d’une Tesla ; il se recharge en quelques minutes ; la stéréo ne joue que vos chansons préférées. Les portières sont fabriquées à partir de canettes recyclées collectées par des enfants d’un pays lointain qui sont désormais millionnaires grâce à la commande massive de métal de la startup. Le propriétaire a des dents d’animateur de jeux télévisés et la bravade qui met les clients potentiels à l’aise.

Qu’est-ce qui pourrait mal tourner ?

Mais à ce moment-là, lorsque la bâche se détache du véhicule lors du salon, tout semble aller pour le mieux dans le monde. Si vous souhaitez faire partie de cette révolution automobile (d’une certaine manière, il s’agit toujours d’une révolution), il vous suffit de scanner ce code QR et de verser un acompte pour vous assurer votre propre part de paradis automobile.

Sauf que nous sommes ici pour vous dire, ne le faites pas.

Nous avons construit cette voiture avec des pensées et des arcs-en-ciel.

Il existe de nouveaux constructeurs automobiles qui ont survécu à leur lancement initial. Le plus célèbre est Tesla. Actuellement, Rivian et Lucid construisent et livrent des VE à leurs clients. Pas beaucoup au départ, mais les machines tournent, et les deux entreprises ont entamé la tâche quasi impossible d’augmenter la production. Pendant ce temps, d’autres entreprises se débattent ou s’effondrent, ou, dans un cas, c’est juste une machine à hype ridicule.

En 2017, Rivian et Bollinger ont tous deux révélé au monde leurs camions électriques. Rivian est en train de livrer son véhicule. Bollinger, quant à lui, a récemment annoncé qu’il ne mettait plus sur le marché un pick-up grand public et qu’il se concentrerait sur les applications commerciales. Heureusement, selon l’entreprise, les personnes qui ont versé un acompte seront remboursées. Il reste à voir comment cela se passera pour les clients potentiels qui recevront des chèques.

Ensuite, il y a Faraday Future. Un constructeur automobile qui a connu vague après vague de mauvaises nouvelles. Des changements dans la direction, des retards massifs, des problèmes financiers et, de manière générale, l’impression d’être toujours sous perfusion après une première présentation de son véhicule au CES 2016.

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L’entreprise est de retour, en quelque sorte. Mais après une histoire torride, leur donneriez-vous de l’argent pour un véhicule ? Parce que vous le pouvez. Vous pouvez aussi envoyer à Faraday Future des dépôts de 1 500 et 5 000 dollars pour de futurs véhicules… Mais vous ne devriez pas.

Pour ceux qui recherchent quelque chose qui est enveloppé dans un labyrinthe de mystère et de confusion, il y a Alpha Motor Corporation. Une société qui utilise deux anciennes baristas comme porte-parole et qui a de superbes rendus de véhicules. C’est à peu près tout ce dont nous sommes sûrs. Heureusement, ils ne demandent pas d’argent pour faire une réservation, juste votre nom et votre email. Mais si vous vous inscrivez, ne soyez pas surpris de voir apparaître un e-mail vous demandant de l’argent. Là encore, gardez votre argent.

GoFundMe, mais pour les voitures

Les constructeurs automobiles, qu’ils soient nouveaux ou très anciens, utilisent les dépôts pour juger de la demande potentielle d’un véhicule. Si 100 000 personnes versent un acompte de quelques centaines de dollars sur une pièce d’équipement tout juste dévoilée, c’est probablement bon signe pour ce produit.

Le système de dépôt contribue également à créer un engouement. Après avoir ouvert les réservations pour le Chevy Silverado EV, Mary Barra, PDG de GM, a annoncé le lendemain que le Silverado EV First Edition s’était vendu en 12 minutes. On ne sait pas combien de véhicules étaient effectivement disponibles en pré-commande, mais la nouvelle est sortie et le cycle d’engouement pour le pick-up a été relancé.

Les startups ont besoin de ce battage médiatique bien plus que les acteurs établis. Elles ont aussi besoin de montrer aux investisseurs qu’il y a une demande. Cela aide aussi que tout cet argent de dépôt puisse maintenant être utilisé pour construire des voitures. Ou, au moins, à garder des salariés et à continuer à payer un responsable des relations publiques pour qu’ils restent dans l’actualité.

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C’est là que ça devient un peu bizarre. Les dépôts sont des investissements dans le potentiel d’une entreprise. Ils ont fait la chanson et la danse, et vous pensez qu’ils ont ce qu’il faut pour faire tout le chemin vers le sommet. Sauf que, comme un GoFundMe pour un film, un album, une entreprise, etc., vous n’êtes pas un investisseur. Vous ne récoltez pas les bénéfices comme un vrai investisseur. Vous mettez une voiture en dépôt, en espérant que le magasin ne ferme pas avant qu’ils puissent la construire.

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