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Naissance et premières années

Sanders est né en 1890 dans une ferme à Henryville, dans l’Indiana. À l’âge de cinq ans, il perd son père, ce qui oblige sa mère à devenir le soutien de famille et à trouver un emploi dans une conserverie.

Sans la présence de l’un ou l’autre de ses parents, Sanders était souvent chargé de cuisiner pour ses deux jeunes frères et sœurs. Sa mère lui a montré diverses recettes, dont celles du poulet frit, du jambon de pays et des biscuits faits maison.

Poulet frit dans une station-service

Sanders a abandonné l’école à l’âge de 12 ans après avoir été horrifié à l’idée de devoir apprendre l’algèbre. Il a ensuite travaillé dans une ferme pendant quelques années, puis a exercé plusieurs métiers, notamment pompier, vendeur d’assurances et conducteur de tramway.

Au début des années 1930, Sanders prend la direction d’une station-service au pied des Appalaches. Les voyageurs qui s’arrêtaient pour faire le plein remarquaient qu’il n’y avait pas de bons restaurants dans la région, alors Sanders a commencé à cuisiner ses recettes d’enfance dans l’entrepôt exigu de la station. Sanders a donc commencé à cuisiner ses recettes d’enfance dans l’entrepôt exigu de la station. Il servait les clients dans un petit espace avec une seule table et six chaises. On pourrait dire qu’il s’agit là du premier restaurant KFC.

Fort de son succès, Sanders ouvre ensuite le Harland Sanders Court and Café, un motel et un restaurant pouvant accueillir 142 personnes.

Herbes et épices secrètes

Pour répondre à la demande croissante de son poulet, Sanders a ensuite réussi à perfectionner une technique de cuisson sous pression pour accélérer le processus de cuisson sans sacrifier la qualité.

Au début des années 1940, il a également mis au point son mélange de 11 herbes et épices qui reste secret à ce jour.

franchise >Franchise

Sanders a connu une baisse d’activité peu après, grâce à l’avènement de la Seconde Guerre mondiale. Le rationnement de l’essence et la construction d’une autoroute qui contourne son restaurant réduisent également le nombre de touristes.

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Pour protéger la viabilité de son entreprise, Sanders décide de parcourir l’Amérique pour présenter son concept de poulet frit à d’autres propriétaires de restaurants. Après avoir essuyé 1009 refus, la première franchise KFC a ouvert ses portes à Salt Lake City, dans l’Utah, en 1952.

Le seau à poulet KFC, désormais instantanément reconnaissable, avec ses bandes rouges et blanches distinctives, a été développé cinq ans plus tard par Dave Thomas. Thomas a joué un rôle déterminant dans les premières années de l’entreprise, en rationalisant son menu et en encourageant Sanders à apparaître dans des publicités et à devenir le visage de la marque.

Thomas a finalement fondé Wendy’s en 1969 après avoir revendu ses franchises KFC à Sanders.

Sanders vend KFC

En 1964, à l’âge de 75 ans et avec plus de 600 franchises distribuant son poulet frit, Sanders vend KFC à un groupe d’investisseurs dans le cadre d’une transaction d’une valeur de 2 millions de dollars.

Cependant, dans le cadre de l’accord, il garde le contrôle des opérations canadiennes et est payé à vie comme ambassadeur de la marque KFC.

Changement de nom

En 1990, Kentucky Fried Chicken a été contraint de changer de nom après que le Commonwealth du Kentucky a déposé la marque « Kentucky ».

La société est devenue KFC, un acronyme que de nombreux consommateurs utilisaient déjà.

Le visage moderne de KFC

Aujourd’hui, KFC est la propriété de Yum ! Brands, une société américaine de restauration rapide qui possède également Pizza Hut et Taco Bell. L’entreprise a dû cesser d’utiliser son accroche « Finger lickin’ good » en 2020 pour encourager des pratiques d’hygiène plus sûres pendant la pandémie de COVID-19.

Les restaurants KFC modernes proposent des menus beaucoup plus respectueux de la santé et emballés dans des matériaux plus durables. L’entreprise est également connue pour son recours à la technologie pour développer ses activités, notamment l’utilisation de dispositifs à commande vocale et la formation du personnel par la réalité virtuelle.

En outre, des essais de « restaurants intelligents » ont été lancés en Chine, où la technologie de reconnaissance faciale est utilisée pour mémoriser les aliments préférés des clients et leur proposer des suggestions personnalisées.

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Les points essentiels à retenir :

  • Kentucky Fried Chicken (KFC) est une chaîne américaine de restauration rapide fondée en 1930 par le colonel Harland Sanders, un entrepreneur qui a commencé à vendre du poulet frit dans un restaurant routier à Corbin, dans le Kentucky.
  • Sanders a occupé de nombreux emplois différents mais a fini par revenir à la cuisine de son enfance dans une station-service qu’il gérait dans les années 1930. La guerre, l’augmentation du prix de l’essence et la construction d’une rocade autoroutière ont réduit le nombre de touristes, obligeant Sanders à présenter son idée de franchise aux restaurateurs des États-Unis.
  • La première franchise a ouvert en 1952 dans l’Utah, et le nombre de franchises est passé à 600 au moment où Sanders a vendu l’entreprise douze ans plus tard. Kentucky Fried Chicken est devenu KFC en 1990, après que le Commonwealth du Kentucky ait déposé la marque du nom.

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