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Avec la prise de contrôle de Twitter par Elon Musk, de nombreux utilisateurs abandonnent ou du moins, menacent d’abandonner leurs comptes en faveur d’une alternative. Les raisons varient, mais beaucoup d’utilisateurs disent que leur décision est due soit à une aversion personnelle pour Musk, soit à la crainte que ses projets de « liberté d’expression » pour la plateforme ne la transforment en un cloaque toxique. Musk lui-même a exprimé son intention d’atténuer cette réalité potentielle à l’aide de nouveaux systèmes, comme la mise en place éventuelle d’un système de notation afin que les utilisateurs puissent obtenir le type d’expérience qu’ils recherchent.

Il est trop tôt pour dire à quoi ressemblera l’avenir de Twitter, mais en attendant, il peut être judicieux de s’établir sur une autre plateforme, au cas où. Mastodon est l’une de ces options en raison de certaines de ses similitudes avec Twitter, mais la technologie de base qui se cache derrière est très différente et un peu déroutante. Qu’est-ce que Mastodon exactement et est-ce une bonne alternative à Twitter ? La réponse est compliquée.

Qu’est-ce que Mastodon ?

À première vue, Mastodon est essentiellement un clone de Twitter. Cette plateforme de microblogage offre un grand nombre de fonctionnalités identiques à celles de Twitter, notamment la possibilité de mentionner d’autres comptes, de publier du contenu visible uniquement par les abonnés et de publier du contenu à l’intention du grand public, ainsi que la possibilité de partager du contenu multimédia (images, vidéos) et même de créer des sondages. En outre, Mastodon permet à ses utilisateurs d’accéder aux messages de leurs followers dans un fil d’actualité chronologique, ce qui répond à l’un des principaux griefs des utilisateurs de Twitter à l’égard de cette plateforme ces dernières années.

Cette plateforme, dont la popularité varie en fonction de l’opinion que l’on a de Twitter à un moment donné, diffère toutefois de Twitter sur un point essentiel : il s’agit d’un réseau décentralisé, ce qui signifie que les communautés ont beaucoup plus de liberté pour créer leurs propres petits coins d’Internet et les modérer comme bon leur semble. Bien que ces communautés existent sur un large éventail de serveurs, Mastodon permet à ces serveurs d’exister dans un paysage unifié, ce qui signifie qu’un utilisateur de Mastodon peut suivre et voir le contenu d’autres utilisateurs répartis sur plusieurs serveurs en utilisant un seul compte.

Mastodon est open source et gratuit ; les utilisateurs peuvent y accéder par le biais d’un grand nombre d’applications mobiles tierces, certaines gratuites et d’autres payantes, chacune offrant un éventail de fonctionnalités afin que chacun y trouve son compte. Mastodon est également accessible sur un ordinateur de bureau et même à l’aide d’un navigateur Web sur un appareil mobile, si vous ne souhaitez pas installer d’application. En outre, n’importe qui peut créer son propre serveur pour autant qu’il dispose des fonds et du savoir-faire nécessaire, et y construire une communauté, ce qui offre un type de flexibilité et un certain nombre de possibilités au-delà de ce qui est disponible sur Twitter.

Les comptes sont créés sur un serveur, mais il est possible de déplacer le compte vers un autre serveur par la suite. Quoi qu’il en soit, les utilisateurs sont en mesure de consulter le contenu et les interactions des utilisateurs qui ont créé leur compte sur un autre serveur, à condition que cette instance soit fédérée avec d’autres, de sorte que malgré sa nature décentralisée, Mastodon ressemble un peu à une plateforme singulière à laquelle tout le monde peut participer. De nombreux serveurs sont créés autour de thèmes particuliers, notamment les communautés LGBTQ, la technologie, et même la nourriture, l’art et la musique. 

La plupart des communautés que vous pouvez trouver sur Twitter se retrouvent également sur Mastodon, il existe même plusieurs serveurs pour les furries, si vous aimez ce genre de choses. À l’heure où nous écrivons ces lignes, Mastodon indique sur son site Web qu’il y a plus de 3 000 serveurs sur le réseau et plus de 450 000 utilisateurs mensuels actifs, ce qui signifie que les possibilités d’interaction et d’engagement ne manquent pas. Cela dit, tous les serveurs ne sont pas ouverts au public, et certains exigent que les utilisateurs intéressés s’inscrivent sur une liste d’attente pour obtenir (éventuellement) un accès futur aux communautés.

Les avantages de Mastodon

L’un des principaux avantages de Mastodon est sa conception décentralisée. Comme le fediverse est composé de nombreux serveurs, les utilisateurs ont la possibilité de trouver un groupe qui les intéresse et qui offre le type d’expérience qu’ils recherchent. Cependant, Mastodon n’oblige pas les utilisateurs à s’isoler dans une seule communauté. En tant que tel, Mastodon est flexible.

Comme Mastodon est un logiciel libre, n’importe quel développeur peut créer sa propre application pour accéder à la plateforme. Les utilisateurs ne sont donc pas limités à une application officielle et à quelques autres non officielles qui peuvent être retirées ou cassées à tout moment. Les applications sont disponibles sur toutes les grandes plateformes, y compris Android et iOS, et il existe même une option pour SailfishOS. Les utilisateurs d’Android, par exemple, peuvent télécharger Tusky gratuitement ou Fedilab s’ils sont prêts à payer pour une application. Les utilisateurs d’iPhone, quant à eux, ont plus d’options avec des choses comme Toot !, Mast, Amaroq, Mercury, iMast, et Metatext, deux d’entre eux sont payants et le reste peut être téléchargé gratuitement.

Chaque serveur Mastodon offre quelque chose de différent, de sorte que les utilisateurs qui souhaitent une expérience moins modérée ont la possibilité de trouver des communautés partageant les mêmes idées. L’association à but non lucratif à l’origine de la plateforme explique que cette modération locale permet aux communautés de fonctionner de la manière qu’elles jugent la meilleure plutôt que de les obliger à suivre un ensemble de règles générales. L’un des meilleurs éléments de Mastodon est peut-être l’absence de publicité, et aucun algorithme ne décide de ce que vous voyez (ou ne voyez pas).

Les points négatifs de Mastodon

La nature décentralisée de Mastodon et la modération locale sont une arme à double tranchant. Bien qu’offrant aux communautés une plus grande liberté par rapport à Twitter, cela signifie que certains serveurs sont également assez toxiques et comprennent le genre de commentaires et de contenus racistes, sexistes et autrement négatifs et haineux que vous ne trouverez pas facilement sur les grandes plateformes centralisées de médias sociaux. Vous devrez simplement éviter ces destinations en ligne, car il n’y a pas de société centrale à laquelle vous pouvez faire appel pour tenter de faire retirer le contenu.

En outre, l’expérience Mastodon peut sembler écrasante au départ en raison de la façon dont les serveurs, appelés instances ou nœuds, fonctionnent comme leurs propres îlots. Chaque instance dispose de son propre flux de messages et, selon le logiciel que vous utilisez pour accéder à l’instance, il peut être difficile de passer d’un flux de contenu à l’autre sur plusieurs instances. 

En outre, la conception décentralisée signifie qu’il peut être difficile pour d’autres personnes de vous trouver sur Mastodon, ce qui peut s’avérer particulièrement frustrant pour de nombreuses personnes. Vous ne pouvez suivre et voir le contenu des utilisateurs d’autres serveurs que si ces instances sont fédérées avec d’autres instances. La plateforme a également été critiquée pour s’être trop concentrée sur la tentative de cloner Twitter, à tel point que les critiques disent qu’elle se limite d’une manière qui la rend moins attrayante. Un exemple concret ? La plateforme appelle les messages des utilisateurs « toots », ce qui est clairement un jeu de mots sur le terme tweets, mais qui est sans doute terrible et qui déplaît à de nombreux utilisateurs.

Comment utiliser Mastodon

Mastodon étant défini par un océan d’instances (serveurs), il n’y a pas d’endroit unique pour s’inscrire. Au lieu de cela, vous devrez trouver un serveur que vous trouvez attrayant et créer un compte sur celui-ci. L’instance de Mastodon la plus populaire s’appelle mastodon.social, mais il en existe beaucoup d’autres. Lorsque vous en trouvez une qui vous plaît, en supposant qu’elle permette à tout le monde de s’y joindre, il vous suffit de vous inscrire sur le serveur et de créer votre compte pour adhérer à la plate-forme. Vous pouvez le faire à partir de votre navigateur. Si vous préférez les applications, vous pouvez télécharger l’application officielle Mastodon sur le Google Play Store ou l’App Store, ou télécharger l’une des autres options mentionnées ci-dessus.

Note de TRIVMPH

Lorsque vous créerez votre compte, vous verrez les règles appliquées par ce serveur particulier. Comme nous l’avons mentionné, ces règles varient d’une instance à l’autre, de sorte que ce qui est acceptable sur un nœud peut ne pas l’être sur un autre. Si l’on prend l’exemple de mastodon.social, l’instance interdit le racisme, le sexisme, l’homophobie, la transphobie, etc., ne permet pas à ses membres de promouvoir ou d’appeler à la violence, interdit la désinformation et d’autres choses que l’on trouve généralement sur une plateforme de médias sociaux classique.

Lire aussi : Twitter pourrait faire payer les comptes vérifiés alors qu’Elon Musk fait la chasse aux profits

Après avoir accepté les conditions présentées par un serveur Mastodon, vous pourrez entrer votre nom d’affichage, qui est le nom que les autres utilisateurs verront, ainsi que votre nom d’utilisateur, qui est ce que vous utiliserez pour vous connecter au serveur. Le nom d’utilisateur sera attaché au suffixe « @mastodon.social », ou quel que soit le nom de l’instance, et vous pourrez l’utiliser comme une sorte d’URL pour que les autres puissent se connecter avec vous. Vous devrez également fournir votre adresse électronique et créer un mot de passe pour le compte.

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