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Elon Musk a prévu de grands changements pour Twitter. Après avoir racheté la société, l’homme le plus riche du monde a licencié trois membres éminents du conseil d’administration, il a passé des mois à expliquer comment il voulait faire de Twitter une « plateforme de liberté d’expression », et son désir de lutter contre les bots opérant sur le site est bien connu. Une décision moins médiatisée pourrait avoir un impact énorme sur les comptes les plus importants de Twitter – ceux qui portent une coche bleue « vérifié ».

M. Musk a dépensé environ un cinquième de sa valeur nette totale pour acquérir la société. On peut donc supposer qu’il voudra une forme de retour sur investissement. Avant que le rachat ne soit finalisé, le milliardaire a publié une déclaration visant à rassurer les annonceurs sur le fait que la plate-forme n’allait pas se transformer en un « paysage infernal de libre-service ». Les revenus publicitaires représentent la majorité des recettes de Twitter, et quelques grands noms évaluent actuellement l’évolution de Twitter sous l’égide de Musk avant de continuer à diffuser des publicités sur la plate-forme – il est donc facile de comprendre pourquoi Musk a tenté de clarifier sa position. Les dépenses sont également réévaluées, la société procédant actuellement à des licenciements pour tenter d’équilibrer ses comptes.

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Mais la publicité n’est pas la seule source de revenus de Twitter. La plateforme dispose d’un service d’abonnement premium, qui pourrait potentiellement apporter des revenus supplémentaires bien nécessaires. Si les rumeurs rapportées par Platformer s’avèrent exactes, ce service d’abonnement pourrait bientôt devenir une obligation pour les utilisateurs vérifiés qui souhaitent conserver leur coche. Le média affirme que l’histoire a été vérifiée par deux sources, mais Twitter n’a pas fait de commentaire officiel. Cependant, Musk a récemment tweeté que « l’ensemble du processus de vérification est en cours de réorganisation », tout en répondant à un utilisateur qui s’était vu refuser la vérification à plusieurs reprises alors qu’il semblait être qualifié.

Comment la vérification fonctionne-t-elle actuellement ?

La vérification sur Twitter est actuellement gratuite, et le service présente des avantages pour les utilisateurs vérifiés, pour Twitter lui-même et pour tous les autres utilisateurs de la plateforme. Les principaux avantages de la vérification sont les suivants : elle permet aux utilisateurs de savoir qu’un compte appartient à la personne qu’il représente, elle aide Twitter à lutter contre la désinformation et elle permet aux utilisateurs dont le nom est accompagné d’une coche bleue de se sentir un peu spéciaux. Les tweets des utilisateurs vérifiés sont également plus visibles, et ils disposent de petites fonctionnalités comme l’option permettant de ne voir que les tweets qui leur sont adressés par d’autres utilisateurs vérifiés.

Les coches sont actuellement attribuées pour diverses raisons, la plupart à des célébrités, des hommes politiques, des journalistes et d’autres personnalités publiques. Twitter précise que les utilisateurs vérifiés doivent être « authentiques, notables et actifs », mais il s’agit d’une large communauté. Des facteurs tels que le nombre de followers n’ont rien à voir avec la vérification. De nombreux journalistes et hommes politiques locaux, dont le nombre de followers est inférieur à 1 000, sont cochés. Cela s’explique par le fait que quelqu’un pourrait créer un compte en se faisant passer pour eux et utiliser ce faux compte pour diffuser des informations erronées.

Pour être vérifié, il faut envoyer un formulaire à Twitter en fournissant la preuve de son identité et en indiquant la raison pour laquelle on pense devoir être vérifié. Dans la plupart des cas, ces formulaires doivent être soumis lorsque la fenêtre de vérification est ouverte, et le traitement des demandes prend généralement plusieurs mois. Il y a évidemment des exceptions. Si un leader mondial, une organisation notable ou une célébrité de premier plan ouvre un compte, sa vérification sera très probablement accélérée.

Qu’est-ce qui pourrait changer ?

Si la fuite est vraie, le plus grand changement sera que les utilisateurs devront débourser près de 60 dollars par an pour conserver leur statut vérifié – ou, selon la fuite que vous écoutez, un montant astronomique de 20 dollars par mois (via The Verge). Il est difficile d’évaluer combien Twitter gagnerait à cette opération. Des dizaines de milliers d’utilisateurs sont actuellement vérifiés, mais on peut supposer que beaucoup d’entre eux ont de toute façon un abonnement à Twitter Blue. Quant à ceux qui ne le sont pas, on peut supposer qu’un bon nombre d’entre eux céderaient pour conserver leur petit symbole de statut bleu. Cependant, certaines organisations pourraient refuser de payer, ce qui pourrait conduire à quelques situations délicates pour la dernière entreprise de Musk.

Si le compte du président des États-Unis refusait de payer, Twitter devrait faire une exception ou gérer une situation dans laquelle l’un des comptes les plus notables de sa plateforme n’est pas authentifié. Étant donné que la raison fondamentale de la vérification est de combattre la désinformation, cela pourrait constituer un problème majeur. Le service lui-même n’est également disponible que dans une poignée de pays. Il faudrait donc soit que Blue soit disponible dans le monde entier, soit que les personnes situées en dehors des zones où Blue existe soient mises à l’écart, soit que des milliers d’utilisateurs vérifiés perdent leur coche sans pouvoir y faire quoi que ce soit. 

Selon l’homme qui a annoncé ces changements, Casey Newton, les autorités de Twitter envisagent d’accorder à tous les utilisateurs de Twitter Blue les avantages liés à la présence d’une coche. Il est également possible que rien ne se passe car, si les rumeurs sont vraies, les choses n’en sont qu’au stade de la discussion.

Qu’est-ce que Twitter Blue ?

Twitter Blue a été lancé dans quelques pays l’année dernière ; il s’agit d’un service premium qui ajoute des avantages et des fonctionnalités supplémentaires au compte Twitter d’un utilisateur en échange d’un abonnement mensuel. À l’origine, le service était uniquement disponible au Canada et en Australie, mais il a depuis été étendu aux États-Unis et à la Nouvelle-Zélande. Les fonctions proposées par Blue à son lancement étaient quelque peu limitées. Il y avait un bouton « annuler » qui permettait aux utilisateurs de réfléchir à ce qu’ils tweetaient et de revenir en arrière dans les 30 secondes. Il existe des options de signets pour faciliter l’organisation, un mode lecteur pour rendre les longs fils de discussion plus faciles à gérer et quelques options de personnalisation superficielles qui peuvent rendre l’application plus agréable à regarder.

Le mois dernier, Twitter a ajouté une fonctionnalité utile au service d’abonnement, sous la forme d’un bouton de modification. Les utilisateurs de Twitter réclamaient depuis des années un moyen de modifier leurs tweets. Avant la mise en place de ce bouton, les utilisateurs qui avaient fait une faute de frappe ou oublié de marquer quelque chose devaient soit vivre avec, soit supprimer le tweet et réessayer. La modification a quelques limites raisonnables. 

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Les autres utilisateurs peuvent voir qu’un tweet a été édité et ils peuvent également consulter les versions précédentes de ce tweet. Ainsi, vous pouvez l’utiliser pour corriger une faute de frappe, mais si vous l’utilisez pour tricher lors d’une dispute, vous serez rapidement démasqué. Twitter n’a pas publié le nombre d’abonnements à son service premium, il est donc difficile d’évaluer exactement sa popularité. Il est également impossible de savoir si le fait d’obliger les utilisateurs vérifiés à s’inscrire à ce service lui donnera un coup de pouce ou ruinera complètement l’application. Comme pour toutes les autres questions entourant la prise de contrôle par Musk, nous finirons par le savoir.

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