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Selon la Banque mondiale, le Nigeria s’est classé au 96e rang sur 113 de l’indice mondial de sécurité alimentaire en 2018, avec près de 25 millions de personnes sous-alimentées. Avec une population actuelle de 211,4 millions d’habitants qui devrait atteindre environ 403,31 millions d’habitants d’ici la fin de l’année 2050, le Nigeria a la plus grande population d’Afrique et est le septième pays le plus peuplé du monde.

Selon les Nations unies, si les tendances actuelles se poursuivent, la population du Nigeria dépassera 728 millions d’habitants d’ici 2100. Le Nigeria dépassera alors la Chine et l’Inde pour devenir le troisième pays le plus peuplé du monde.

En outre, à 4,2 % en 2018, le taux d’urbanisation du Nigeria reste parmi les plus élevés au monde. Le pourcentage de citadins devrait atteindre environ 70 % d’ici 2050, soit 280 millions de personnes.

Ce sont des indicateurs clairs que la sécurité alimentaire va se détériorer si des mesures importantes ne sont pas prises pour transformer le système alimentaire du Nigéria afin de le rendre plus efficace et plus inclusif pour assurer la sécurité alimentaire et nutritionnelle.

« plus de 12 % des Nigérians sont sous-alimentés. Chaque année, le Nigeria perd et gaspille 76,9 millions de tonnes métriques de nourriture, ce qui représente environ 40 % de sa production alimentaire totale, 31 % de l’utilisation totale des terres et 5 % des émissions de gaz à effet de serre du pays. Ces pertes représentent 9,1 % du PIB du Nigeria. »

Banque mondiale

Ces problèmes ont inspiré Aisha Raheem à créer Farmz2u, une plateforme axée sur les données qui aide à améliorer les pratiques agricoles en fournissant des services de vulgarisation numériques aux petits agriculteurs locaux, un accès facile au marché, des intrants de haute qualité et des acheteurs pour les produits récoltés.

Ces caractéristiques aident les agriculteurs à prévenir le gaspillage alimentaire et à assurer la durabilité des aliments. Avec Farmz2u, les agriculteurs peuvent rationaliser leur processus de planification, de vente, de stockage et de distribution.

Bien que le concept de Farmz2u ait été conçu bien plus tôt, Raheem a lancé la plateforme en 2019 à la suite d’une expérience qui l’a sensibilisée aux défis de l’industrie alimentaire, qui comprenait non seulement une mauvaise qualité des aliments, mais aussi un niveau élevé de gaspillage. « Après avoir été exposée à ces défis, j’ai été motivée pour remédier aux mauvaises pratiques agricoles directement à la ferme », a-t-elle déclaré.

Aisha Raheem fondatrice de Farmz2u

Parlant de l’importance des données, Raheem a déclaré qu’il est essentiel de prendre note des données des cycles agricoles précédents en termes de ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné pour optimiser le prochain cycle de récolte. « Il est essentiel de disposer de données sur les activités du marché et d’être en mesure de communiquer plus efficacement à travers les différents niveaux du processus agricole et du processus agro-industriel plus large afin d’accroître l’efficacité et la rentabilité. Le marché est très fragmenté, et ce que Farmz2u tente de faire, c’est de créer des données structurées », a-t-elle déclaré.

Le financement initial de l’entreprise a été assuré par les fondateurs et les innovateurs, mais les financements ultérieurs sont venus de subventions. L’année dernière, Farmz2u a reçu 50 000 dollars de la Commission pour l’innovation scientifique et la recherche de l’État de Lagos (LASRIC) et du ministère britannique des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle (BEIS).

L’accès à des informations telles que « quoi cultiver, comment cultiver, où vendre les produits, ou même obtenir un prêt pour se lancer dans l’agriculture » peut être difficile pour les agriculteurs existants et en herbe. Farmz2u répond à ces questions sur sa plateforme de gestion agricole (FMP) et sa plateforme de vente agricole (FVP).

La FMP, reconnue comme une pratique prometteuse par l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, est un produit propriétaire qui fournit des services de vulgarisation numérique tout en permettant aux agriculteurs de demander des prêts de microfinance, d’acheter des semences et des engrais et de louer des tracteurs pour leurs exploitations.

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Les plateformes de vendeurs de produits agricoles évitent les intermédiaires sans valeur ajoutée dans la chaîne d’approvisionnement en se connectant directement aux acheteurs finaux.

FVP permet aux vendeurs de produits agricoles et alimentaires de vendre facilement leurs produits par le biais d’une boutique en ligne qui automatise la tarification et la livraison. Nous recherchons actuellement des consommateurs de détail pour les intégrer dans nos activités commerciales avec o sur le FVP.

Les agriculteurs peuvent utiliser gratuitement les services de vulgarisation numérique de Farmz2u, mais les services supplémentaires tels que les demandes de prêts, l’achat de semences et d’engrais, et la vente de produits à un acheteur entraînent des frais forfaitaires et une commission de transaction. « Toutefois, cette commission est facturée au fournisseur de services, et non à l’agriculteur », a déclaré Raheem.

« Par exemple, si un agriculteur demande un prêt, il doit payer un montant forfaitaire de 1000 N pour couvrir les frais administratifs, et c’est tout ce qu’il doit payer. Ensuite, nous facturons à l’institution de microfinance un pourcentage quelconque pour l’octroi du prêt et une commission sur la valeur du prêt », explique-t-elle.

Comme il s’agit d’une plateforme en ligne, l’insuffisance de l’accès à Internet constitue un obstacle à leur service. Ce problème est exacerbé lorsque les utilisateurs/agriculteurs se rendent dans des zones rurales ou éloignées, où se trouvent la plupart des exploitations agricoles.

Pour résoudre ce problème, Farmz2u s’efforce de réduire la dépendance à l’égard de la connectivité internet en créant un contenu téléchargeable que les agriculteurs peuvent télécharger et auquel ils peuvent accéder plus tard sans internet.

Parmi les autres défis à relever, citons les problèmes de logistique liés aux mauvaises infrastructures du Nigeria, comme la détérioration des marchandises en raison du mauvais état des routes.

Le fait d’être finaliste de concours tels que le Prix africain de l’innovation en ingénierie et l’initiative agro-technique du PNUD a accru la visibilité de l’entreprise, l’a aidée à créer des opportunités commerciales et a soutenu sa stratégie de croissance visant à autonomiser les agriculteurs d’Afrique subsaharienne.

Grâce au programme Cultivate du PNUD, Farmz2u a étendu ses activités au Kenya, où elle compte aujourd’hui plus de mille agriculteurs. Alors que le Nigeria est considéré comme la plaque tournante de Farmz2u en Afrique occidentale, le Kenya est sa plaque tournante en Afrique orientale.

Farmz2u a reçu un score de 49 sur 90 pour le retour sur investissement social dans une étude indépendante menée par One Young World, une organisation britannique qui encourage l’action en finançant des initiatives à impact social.

En validant son impact social, l’entreprise a pu aider les agriculteurs à augmenter de 20 % le rendement moyen de certaines ventes de produits cibles comme le riz et le maïs, à réduire de 38 % les déchets agricoles et à augmenter de 100 $ par an le revenu agricole d’ici 2020.

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Raheem pense que, bien que le gouvernement ait mis en œuvre de nombreux programmes et politiques pour revitaliser le secteur agricole du pays, tels que le programme d’emprunteur d’ancrage, il reste encore beaucoup à faire pour débarrasser le système de problèmes tels que le manque de transparence, la corruption, etc.

Avec Farmz2u, elle espère donner des moyens à la prochaine génération d’agriculteurs d’Afrique subsaharienne et encourager la participation des jeunes aux activités agricoles. Et avec une présence solide au Nigeria et au Kenya, elle pense que l’entreprise est en passe d’atteindre cet objectif.

« Notre cible, ce sont les agriculteurs âgés de 18 à 30 ans. Cela ne veut pas dire que si vous êtes plus âgé, nous vous refuserons l’accès à notre plateforme ; c’est plutôt le type d’âge que nous avons à l’esprit lorsque nous développons une solution qui est numériquement avisée et qui peut fournir des opportunités d’emploi aux jeunes dans l’agriculture, et nous cherchons à réaliser cette disposition à travers notre mission de stimuler les produits centrés sur les données qui augmentent la productivité », a-t-elle conclu.

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