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Robert F. Smith est un chef d’entreprise, un investisseur dans des entreprises transformatrices, un champion de la diversité et de l’inclusion et un gardien de la culture, de l’environnement, de l’équité et de l’éducation. Découvrez l’enfance de Robert F. Smith, le début de sa carrière et la fondation de la société d’investissement en technologie Vista Equity Partners, ainsi que son engagement à servir et à redonner à ses communautés et à notre planète par le biais de dons philanthropiques innovants et étendus.

Début de vie et de carrière

Robert F. Smith est né en 1962 dans un quartier populaire de Denver, dans le Colorado. Ses deux parents avaient à cœur de donner en retour, et alors qu’il n’était qu’un enfant, il a accompagné sa mère à la Marche sur Washington, où Martin Luther King a prononcé son discours historique « I Have a Dream ». Chaque mois, il a vu sa mère envoyer un chèque de 25 dollars au United Negro College Fund, quelle que soit leur situation financière. Ces expériences ont contribué à lui inculquer la conviction que chacun peut contribuer à rendre le monde meilleur et plus équitable.

Alors qu’il était encore au lycée, Robert s’est vu refuser un stage prestigieux chez Bell Labs parce qu’il était réservé aux étudiants, mais sa persistance à appeler l’entreprise chaque semaine pendant cinq mois a porté ses fruits puisqu’on lui a finalement offert le poste.

Robert Smith a continué à travailler aux Laboratoires Bell pendant ses vacances d’été et d’hiver tout en terminant son diplôme d’ingénieur chimiste à l’université Cornell. Après avoir obtenu son diplôme de Cornell, il a travaillé comme ingénieur pour plusieurs grandes entreprises, dont Kraft General Foods, où il a obtenu deux brevets aux États-Unis et deux autres en Europe, avant d’obtenir un MBA avec mention à la Columbia Business School.

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En 1994, Robert a rejoint Goldman Sachs pour aider à développer des services bancaires d’investissement plus solides dans le domaine de la technologie, d’abord à New York, puis dans la Silicon Valley. Il est devenu coresponsable des systèmes d’entreprise et du stockage, où il a aidé de grandes entreprises technologiques comme Hewlett Packard, IBM, eBay et Apple à réaliser des fusions et acquisitions. Il a été la première personne chez Goldman Sachs à San Francisco à se concentrer sur ce domaine spécifique du financement.

Fondateur, président et PDG de Vista Equity Partners

En 2000, Robert F. Smith a fondé Vista Equity Partners pour investir dans l’innovation par le biais de logiciels d’entreprise et de solutions technologiques. Aujourd’hui, il occupe le poste de président-directeur général de Vista et dirige la stratégie, la gouvernance et les relations avec les investisseurs de l’entreprise. En 2011, Vista a ouvert son bureau à Austin, au Texas, et a été reconnu comme l’investisseur le plus actif dans le secteur des logiciels par Berkery Noyes.

Smith a été reconnu par Forbes comme l’un des 100 plus grands esprits d’affaires vivants en 2017 pour son sens des affaires et ses compétences en leadership.

Philanthropie

Robert F. Smith croit profondément à la nécessité de redonner et de soutenir les communautés. Tout au long de sa vie, il n’a cessé de soutenir un certain nombre d’œuvres philanthropiques et de causes. En 2017, il a rejoint le Giving Pledge, s’engageant à faire don de la majorité de sa valeur nette au cours de sa vie. Et en reconnaissance de sa philanthropie audacieuse et expansive, The Chronicle of Philanthropy a nommé Smith l’un des « Philanthropy 50. »

La philanthropie de Smith a soutenu de grands établissements d’enseignement, des organisations de justice sociale ainsi que les arts et la recherche scientifique sur le cancer du sein, le cancer du côlon et d’autres maladies.

Smith est entré dans l’histoire lorsqu’il a fait don de 20 millions de dollars au Musée national de l’histoire et de la culture afro-américaines, ce qui a constitué le plus grand don d’un particulier au musée dans son histoire. En 2019, il a stupéfié les diplômés du Morehouse College lors de son discours de remise des diplômes en annonçant son engagement à rembourser toutes les dettes de prêts étudiants de l’ensemble de la promotion – un don de 34 millions de dollars.

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À la suite de ce don, Smith a étendu ses efforts d’élimination de la dette et a contribué à la création de l’organisation à but non lucratif the Student Freedom Initiative, qui s’efforcera de réduire la dette de prêt étudiant contractée par les étudiants STEM fréquentant les HBCU. L’initiative a été initialement financée par un don de 50 millions de dollars de la Fund II Foundation, suivi d’un don personnel de 50 millions de dollars supplémentaires par M. Smith lui-même.

Au-delà de ses dons personnels, M. Smith est également le directeur fondateur et le président de la Fund II Foundation, qui se concentre sur cinq piliers : la préservation de l’expérience afro-américaine, la défense des droits de l’homme, le développement de l’éducation musicale, la protection de l’environnement et le maintien des valeurs américaines essentielles.

Distinctions et prix sélectionnés

  • Médaille Carnegie de la philanthropie
  • Texas Business Hall of Fame (intronisé en 2019)
  • Prix du président de l’UNCF
  • Prix du président de la fondation Congressional Black Caucus

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