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Le whisky Devil’s Keep, dont le prix s’élève à 10 000 £, est le premier lancement le plus cher de l’histoire du whisky. Mais en vaut-il la peine ?

Il s’agit du plus ancien whisky triple distillé, ce qui signifie qu’il a été raffiné au cours de trois distillations au lieu de deux, ce qui concentre davantage les composés aromatiques et gustatifs et donne un goût plus doux, bien que le volume soit plus faible.

Distillé en 1991, ce whisky single malt de 29 ans est extrêmement rare, non seulement parce qu’il est triplement distillé, mais aussi parce qu’il est irlandais. Pendant de nombreuses années, l’Écosse a dominé le marché du whisky grâce à l’étendue et à la profondeur de son offre, avec des mélanges de masse de bas de gamme, des produits de qualité moyenne et des marques de qualité supérieure, ainsi que des marques haut de gamme.

Mais le Devil’s Keep a été fabriqué à une époque où il n’y avait que quatre distilleries en Irlande, et encore moins qui fabriquaient du single malt. « C’est le plus ancien single malt triple distillé jamais sorti d’Irlande », déclare Jay Bradley, fondateur de Craft Irish Whiskey Co, la société qui propose la bouteille à la vente. Il explique que, de manière contre-intuitive, l’Irlande a inventé le whisky au 14e siècle. « Bien qu’elle ait subi un déclin dramatique dû à la géopolitique, elle connaît actuellement une renaissance. L’Écosse a dominé le whisky depuis les années 1950 par l’ampleur et la profondeur de son offre, mais l’Irlande connaît actuellement une résurgence du whisky. »

Pour replacer les choses dans leur contexte, la dernière bouteille rare provenant d’un nouveau producteur en Irlande était The Chosen de JJ Cory. Elle avait 27 ans et n’était que doublement distillée, et s’est vendue 6 500 €.

The Devil’s Keep a été vieilli dans des fûts de chêne américain de 200 litres « first fill » qui contenaient auparavant du bourbon, puis a été achevé dans de rares fûts de chêne français de 100 litres qui contenaient du porto Tawny, avant d’être achevé dans du chêne hongrois vierge pendant douze jours. Il sera disponible dans une version inaugurale de seulement 333 bouteilles, et l’année prochaine verra la sortie de 666 bouteilles.

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« C’est cette sainte trinité de la distillation qui crée les profils de saveurs inégalés de vanille riche, de miel sauvage et de sirop d’érable grillé », explique Bradley. « Il est toujours pur, jamais mélangé, et l’eau irlandaise la plus fraîche et l’orge la plus fine sont utilisées dans la création de The Devil’s Keep, qui est faite uniquement sur des alambics à pot par les artisans les plus qualifiés. »

Le prix semble moins exorbitant quand on sait que l’année dernière, une bouteille de Single Malt Macallan 1926 s’est vendue 1,5 million de livres sterling, ce qui démontre la valeur accordée par certains investisseurs à cet actif alternatif.

Selon l’indice d’investissement de luxe 2019 de Knight Frank, le whisky rare a surperformé les autres actifs de luxe. Entre 2009 et 2019, la valeur des whiskies rares a augmenté de 564 %, ce qui le place en tête des investissements passionnels devant les pièces de monnaie, les voitures, l’art, le vin, les montres et les diamants sur la même période. En 2019, la valeur totale des exportations de whisky écossais a atteint 4,9 milliards de livres sterling, selon les données d’exportation du HMRC.

Avec COVID-19, les investisseurs cherchent à se couvrir contre l’inflation et les incertitudes des marchés financiers, ainsi que, peut-être, à rechercher une bonne boisson bien raide.

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