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La fracture numérique est un terme utilisé pour décrire la disparité entre les populations ayant accès aux technologies de communication modernes (téléphones portables, internet, etc.) et celles qui n’y ont pas accès. Cet article explique ce qu’est la fracture numérique et ses conséquences au niveau mondial.

Qu’est-ce que la fracture numérique et pourquoi est-elle importante ?

La définition exacte de la fracture numérique a évolué parallèlement aux progrès technologiques. Par exemple, alors que la fracture se référait principalement à la disponibilité des tours de téléphonie mobile, elle est désormais définie par l’accès à l’internet à haut débit. Le manque d’accès à l’internet signifie un accès limité à l’éducation, aux opportunités d’emploi, aux informations médicales et aux communautés sociales.

La fracture numérique s’étend entre les pays développés et les pays en développement, mais elle existe également entre les zones urbaines et rurales au sein des pays. À l’échelle mondiale, il existe des fractures numériques entre les hommes et les femmes, les jeunes et les personnes âgées, les riches et les pauvres, les personnes instruites et les moins instruites.

Exemples de fracture numérique

Au cours de la pandémie de coronavirus, l’enseignement traditionnel en personne a été suspendu dans le monde entier, les salles de classe devenant virtuelles. Par conséquent, les élèves n’ayant pas accès à l’internet ont été laissés pour compte. En 2020, au début de la pandémie, environ 16 millions d’élèves de la maternelle à la terminale aux États-Unis n’avaient pas accès à un appareil connecté à l’internet. Les élèves des États du Sud, en particulier les élèves de couleur et ceux issus de familles à faible revenu, sont moins susceptibles d’avoir un accès fiable à l’internet que leurs pairs.

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Ces disparités peuvent avoir des conséquences dévastatrices tout au long de la vie. L’ONU estime que les fermetures d’écoles pourraient coûter collectivement 17 000 milliards de dollars en pertes de revenus à vie pour la génération actuelle d’étudiants. Les gens comptent également beaucoup sur l’internet pour prendre des rendez-vous médicaux, de sorte que le fait de se trouver du mauvais côté de la fracture numérique peut entraîner une détérioration de la santé.

Bien que la fracture numérique aux États-Unis se soit réduite avec la baisse du prix des appareils électroniques, près d’un quart des adultes dont le revenu du ménage est inférieur à 30 000 dollars par an ne possèdent toujours pas de smartphone, et environ 40 % n’ont pas d’ordinateur ou de services haut débit à domicile.

Causes de la fracture numérique

Les limites des technologies de communication sont notamment l’insuffisance des infrastructures, la disponibilité d’appareils électroniques personnels abordables (smartphones, ordinateurs portables, etc.) et l’éducation nécessaire pour utiliser ces appareils. Les jeunes qui ont commencé à utiliser des ordinateurs à l’école primaire (ou avant) sont plus susceptibles de posséder les compétences nécessaires pour naviguer sur l’internet qu’une personne qui n’a pas grandi avec l’internet.

Une autre raison de la fracture numérique est le manque d’investissement des gouvernements dans les infrastructures. Dans de nombreuses régions du monde, les gens disposent d’appareils compatibles avec l’internet, mais aucune connexion n’est disponible. La plupart des câbles de communication internationale par internet sont posés sous l’eau, au fond de l’océan, de sorte que les grands pays bordés par l’océan ont généralement un meilleur accès à l’internet.

Les nations plus pauvres du Sud sont également moins susceptibles d’avoir accès à l’internet. Par exemple, en 2020, seuls environ 40 % des Africains pourront accéder au web, contre 65 % en moyenne dans le monde. Plus de 70 % des citadins du monde entier ont accès à l’internet à domicile, contre moins de 40 % pour les habitants des zones rurales.

Conséquences de la fracture numérique

L’internet était autrefois considéré comme un luxe ; cependant, dans le monde d’aujourd’hui, l’accès à l’internet et la culture numérique sont nécessaires pour créer de la richesse. Les entreprises qui ne sont pas présentes en ligne ne peuvent pas être compétitives dans l’économie mondiale et un nombre croissant d’emplois exigent des compétences en informatique.

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Les inégalités sociales existantes, telles que l’écart de revenus entre les femmes et les hommes, sont encore exacerbées par la fracture numérique. Les personnes souffrant de maladies mentales graves sont moins susceptibles de disposer des outils nécessaires pour utiliser le web, ce qui peut également entraîner un isolement social et des problèmes de santé mentale, notamment en cas de pandémie.

La fracture numérique ne concerne pas seulement les pays les plus pauvres. Toutes les nations bénéficieraient d’un monde mieux connecté. Aux États-Unis, une étude suggère qu’une augmentation de 10 % seulement de l’accès au haut débit entraînerait la création de 875 000 emplois et une production économique supplémentaire de 186 milliards de dollars. Si nous extrapolons ces chiffres à l’échelle mondiale, la réduction de la fracture numérique pourrait ajouter des milliers de milliards de dollars au PIB mondial.

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