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Twitter – le conseil d’administration évalue encore l’offre de rachat par Elon Musk

Le PDG de Twitter, Parag Agrawal, a déclaré jeudi aux employés que la société était toujours en train d’évaluer l’offre de 43 milliards de dollars d’Elon Musk pour racheter la société et la rendre privée, préparant ainsi le terrain pour une querelle potentiellement longue avec la personne la plus riche du monde.

Après la diffusion de clips des chansons « I Say A Little Prayer » et « I Want It That Way » des Backstreet Boys, M. Agrawal s’est lancé dans une séance de questions-réponses de 25 minutes avec les employés jeudi, selon une personne présente. Il n’a pas dit quand le conseil d’administration aurait une réponse à l’offre de Musk ni de quel côté il penchait, ce qui a frustré certains qui attendaient une explication plus détaillée. Le conseil d’administration suivra un « processus rigoureux » et prendra une décision « dans le meilleur intérêt de nos actionnaires », a-t-il déclaré.

M. Agrawal, qui a remplacé Jack Dorsey au poste de PDG de Twitter en novembre dernier, a répondu aux préoccupations des employés quant à l’avenir du réseau social si M. Musk le reprenait. Au moins un employé a posé une question sur la possibilité de futurs licenciements, qui, selon M. Agrawal, ne seraient pas dictés par des évaluations de performance individuelles. En réponse à une autre question sur ce qu’il adviendrait des stock-options des employés si Twitter était privatisé, il a déclaré qu’il était trop tôt pour spéculer. L’appel d’urgence a eu lieu pendant une « semaine de réflexion » pour les employés de Twitter, au cours de laquelle ils avaient congé le lundi et étaient encouragés à se concentrer sur des projets et à prendre peu de réunions.

Avant la réunion, M. Musk avait critiqué la possibilité d’une action du conseil d’administration contre l’opération, déclarant qu’il « serait tout à fait indéfendable de ne pas soumettre cette offre au vote des actionnaires ». Dans une interview accordée plus tôt dans la journée lors de la conférence TED 2022 à Vancouver, Musk a déclaré que son offre ne visait pas à faire de l’argent et qu’il ne se souciait pas du tout de l’aspect économique. Au lieu de cela, il a dit qu’il voulait que Twitter protège la « liberté d’expression » et ouvre son algorithme à un examen extérieur.

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Les remarques de M. Agrawal suggèrent que Twitter ne se pliera pas facilement aux caprices de M. Musk et qu’une bataille d’entreprise désordonnée, de type Succession, pourrait se dérouler dans les prochains jours. Le conseil d’administration de Twitter pourrait choisir d’accepter d’autres offres pour l’entreprise ou d’adopter une pilule empoisonnée – une stratégie courante pour réfuter les tentatives de rachat hostile. Musk, quant à lui, a déclaré jeudi au public de TED qu’il avait un « plan B » si Twitter rejetait son offre.

Même si Twitter parvient à se défendre contre Musk cette fois-ci, les employés se demandent déjà si l’entreprise pourra résister à de futures tentatives de rachat. A un moment de la réunion, Agrawal a hésité lorsqu’un employé lui a demandé : « Allons-nous commencer à inviter tous les milliardaires à notre conseil d’administration ? »

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