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Pour être classée dans la catégorie des riches qui deviennent plus riches et il est généralement logique d’être à la fois chanceux et bon, la plupart des gens ne savent pas que Jeff Bezos a été l’un des premiers investisseurs de Google.

Oui, ce Jeff Bezos. Fondateur d’Amazon.com et numéro 1 de la liste Forbes 400 avec une valeur nette de 182,6 milliards de dollars (notez que lorsque j’ai écrit pour la première fois sur ce sujet en 2009, Bezos était numéro 33 sur la liste Forbes 400 et sa valeur nette n’était que de (je sais…) 8,7 milliards de dollars !)

L’histoire est la suivante : en 1998, alors que les bureaux de Google de Larry Page et Sergey Brin étaient un garage de Menlo Park, en Californie, Bezos a investi 250 000 dollars de fonds personnels dans le moteur de recherche naissant, dans le cadre d’un tour de table d’un million de dollars.

Lorsque Google est entré en bourse en 2004, cet investissement de 250 000 dollars s’est traduit par 3,3 millions d’actions de Google. Lors de l’introduction en bourse de Google, cela représentait une position en actions d’une valeur de plus de 280 millions de dollars !

Bien que Bezos ne divulgue pas le nombre d’actions qu’il détient encore, au cours actuel de l’action Google, elles représenteraient une position d’investissement de plus de 1,5 milliard de dollars.

Pourquoi Bezos a-t-il investi dans Google ? Selon lui, « … Il n’y avait pas de plan d’affaires… Ils avaient une vision. C’était un point de vue centré sur le client ». Et, plus révélateur encore, il ajoute : « Je suis tout simplement tombé amoureux de Larry et Sergey. »

En plus d’être une histoire à laquelle la réaction normale est de dire « wow », l’investissement de Bezos dans Google offre un certain nombre de grandes leçons pour les investisseurs potentiels dans les entreprises privées :

1. Il a pensé à long terme

Même si Google a été la société à la croissance la plus rapide de l’histoire du capitalisme, il s’est écoulé SIX ANS entre l’investissement de Bezo dans la société et la liquidité. Les succès instantanés du capital-investissement n’existent tout simplement pas.

2. Il s’est engagé tôt.

Bien sûr, il aurait été formidable d’entrer dans Google à son prix d’introduction en bourse de 85 dollars par action, d’autant que les actions ont augmenté de plus de 535 % depuis lors. Mais Bezos est entré, après ajustement pour les divisions d’actions, à HUIT CENTS PAR ACTION !

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Vous parlez d’un effet de levier. Cela se traduit par une augmentation de 112 000 % entre l’investissement et l’introduction en bourse, puis, s’il a conservé les actions, par une augmentation supplémentaire de 535 %.

3. Il a investi dans les gens

Au moment de l’investissement de Bezo, il y avait déjà sur le marché un grand nombre de moteurs de recherche très bien financés et beaucoup plus performants. N’oubliez pas que nous sommes en 1998 et non en 1994. Yahoo. Alta Vista. Lycos. Excite. Looksmart. Webcrawler. Infoseek. Inktomi et GoTo pour n’en citer que quelques-uns.

Mais Bezos a été attiré par Page et Brin en tant que personnes, en tant que technologues, en tant que leaders. Et il est évident que leur approche centrée sur le client a vraiment influencé la façon dont Bezos voit le monde et est incarnée dans l’expérience du service client d’Amazon.

Ainsi, bien qu’une opportunité commerciale, dans son abstrait, soit formidable, l’évaluation des personnes qui dirigent une entreprise est une meilleure pratique d’investissement BEAUCOUP PLUS PERTINENTE.

4. Il a pris un risque

Pour chaque Jeff Bezos qui a investi dans Google, il existe des dizaines d’histoires d’investisseurs à qui l’on a présenté l’opportunité et qui ne l’ont pas fait.

Bien entendu, cela ne signifie pas que la probabilité qu’un investisseur dans une société privée en phase de démarrage ait un succès semblable à celui de Google dans son portefeuille soit très faible, mais cela signifie qu’elle est bien plus grande que la probabilité de succès de ceux qui n’ont pas investi, qui est de zéro pour cent.

Comme on dit, on ne peut pas gagner si on ne joue pas.

5. Il a eu de la chance

Aussi difficile que cela puisse être pour beaucoup de gens de l’accepter, la chance est une variable clé, et parfois la clé, d’un investissement réussi.

Plutôt que de lutter contre cette réalité ou de philosopher, il est préférable de se poser la question suivante : « Comment puis-je améliorer mes chances d’avoir de la chance, faute d’une meilleure expression ?

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L’une des façons de s’assurer que vous « aurez de la chance » est de vous assurer que vous incluez chacun des éléments d’un plan d’affaires dans votre plan et que vous le suivez et l’actualisez souvent.

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