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Horlogerie – Une percée technologique pourrait transformer une Rolex en SmartWatch

Le fait que 14 millions de montres intelligentes aient été vendues dans le monde au premier trimestre de cette année démontre une soif continue de technologies portées au poignet. L’Apple Watch à elle seule a dépassé les ventes de l’ensemble de l’industrie horlogère suisse l’année dernière. Mais malgré leur popularité croissante, les smartwatches fabriqués par Apple, Samsung et Garmin attirent rarement les amateurs de montres à l’allure traditionnelle.

Des marques telles que Breitling, Mondaine et Fossil proposent des hybrides qui combinent la technologie intelligente avec des cadrans analogiques, les modèles de fabrication hybride  » de Frédérique Constant mélangent les mouvements mécaniques avec la fonctionnalité Bluetooth, et la gamme Connected de TAG Heuer reproduit le look d’une montre conventionnelle grâce à un choix d’OLED conceptions d’écran mais ils reposent tous sur le fait d’être liés à un smartphone et ne sont pas considérés comme suffisamment «purs» par les horophiles purs et durs.

Mais maintenant, une montre largement traditionnelle qui peut être utilisée indépendamment pour exécuter des paiements sans contact, sans doute l’une des fonctions de smartwatch les plus utiles, a finalement été perfectionnée après plus de 15 ans de développement.

La nouvelle MuchBetter Winwatch de 230 £ est basée sur un modèle standard de Swiss Military Chrono, mais caché à l’intérieur du verre saphir se trouve une minuscule antenne et un microprocesseur qui permettent d’effectuer des paiements sécurisés jusqu’à 45 £ en passant simplement la montre. lecteur de carte de fournisseur. Toute la technologie de paiement est scellée à l’intérieur du verre, et la puce elle-même est protégée par une encoche tandis que l’antenne est dissimulée par un revêtement argenté autour de la jante et du chanfrein.

L’année dernière, SwatchPAY !, offrant une fonctionnalité similaire, est devenu disponible en Suisse après avoir été lancé en Chine en 2017, mais sa puce de paiement ne fonctionne que parce que le boîtier de la montre Swatch est en plastique. Selon Alex Kalbermatten, le PDG de Winwatch qui a développé le soi-disant cristal STISS (pour Swiss Technology Inside Smart Sapphire), il s’est avéré impossible auparavant de rendre un système de paiement sécurisé sans contact compatible avec un boîtier de montre en métal traditionnel.

Le problème est que le métal agit comme une cage de Faraday qui agit contre le champ électromagnétique sur lequel le NFC est basé, déformant ainsi le signal et empêchant la lecture de la micropuce .

Alex Kalbermatten

Mais, en collaboration avec le fabricant allemand de semi-conducteurs Infineon, le deuxième plus grand producteur mondial de puces de paiement , Winwatch a inventé 12 fonctionnalités brevetées qui permettent au cristal STISS de fonctionner avec une montre en métal, ouvrant la possibilité au système d’être adopté par des fabricants finaux pour les modèles nouveaux ou existants.

En théorie, un cristal STISS pourrait même être utilisé sur une montre vintage, mais, dit Kalbermatten, la plupart des boîtiers devraient être modifiés pour permettre un ajustement parfait car le STISS est plus épais qu’un verre conventionnel et cela, dit-il, serait généralement à la fois non viable économiquement et préjudiciable à l’originalité de la montre.

Kalbermatten espère cependant que les fabricants haut de gamme, tels que Rolex, Omega et IWC (qui a lui-même un effort de smartwatch avorté), verront le potentiel de concevoir de nouveaux modèles capables d’accepter un cristal STISS, augmentant ainsi l’attrait pour ce produit pour chez les horophiles sérieux et valorisant l’utilité d’une montre à quartz ou mécanique traditionnelle à boîtier métallique.

Cela signifie que si de tels fabricants étaient intéressés à collaborer, il serait, au moins en théorie, possible de produire, par exemple, une Rolex Daytona ou Submariner pratiquement identique aux modèles existants mais imprégnée de la possibilité de paiements sans contact en dépit d’être une montre mécanique avec un boîtier traditionnel en métal.

La montre MuchBetter tire son nom du partenaire de Winwatch MuchBetter, un émetteur de monnaie électronique privé de trois ans basé à Londres, agréé par la FCA. Les porteurs doivent télécharger l’application et activer un code dans la puce STISS qui est lié à un compte principal Mastercard, après quoi ils peuvent payer des articles avec la montre sur des terminaux sans contact dans le monde entier (sans avoir besoin d’être près de leur smartphone) exactement de la même manière qu’avec une carte de débit sans contact.

Le système STISS est meilleur qu’une carte de paiement conventionnelle car il est moins susceptible d’être perdu ou volé car les porteurs en seront toujours conscients sur leur poignet. Et si la montre disparaît, la puce peut être instantanément désactivée via l’application . Nous parlons probablement d’un marché de niche [en ce moment], mais nous sommes convaincus que la technologie Winwatch plaira – d’autant plus que les futures montres de luxe de toutes marques pourraient être conçues pour être équipées de cristaux STISS.

Jens Bader, co-fondateur de MuchBetter

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