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Le métavers a frappé l’imagination de tous, mais malgré les promesses de rapprochement, les experts du numérique estiment qu’il pourrait accentuer la ségrégation entre les nantis et les démunis.

Depuis que Mark Zuckerberg a annoncé son intention d’utiliser la puissance de son célèbre réseau social Facebook pour faire de ce concept une réalité, les entreprises du monde entier se bousculent pour obtenir une part du métavers. Mais dans tout ce battage, les experts en inclusion numérique et sociale suggèrent que les entreprises perdent de vue le fait que pour en faire partie, il faut avoir accès à un équipement très spécifique et à une connexion fiable à l’internet, deux éléments qui ne sont pas accessibles à tous.

« Si le métavers est le Far West, l’idéal est d’avoir le meilleur cheval et la meilleure selle que l’on puisse s’offrir », explique Aron Solomon, analyste juridique en chef de l’agence de marketing numérique Esquire Digital, à Lifewire par courrier électronique.

Exacerber le fossé

Le terme « Metaverse » a été inventé par l’auteur américain Neal Stephenson en 1992, dans son célèbre roman de science-fiction Snow Crash, comme une réalité virtuelle immersive où les participants interagissent par le biais d’avatars 3D.

Mark Zuckerberg est tellement épris du concept de métavers qu’en octobre 2021, il a changé le nom de sa société en Meta pour mieux refléter les ambitions de la société de terraformer le nouveau paysage de la réalité virtuelle, ayant déjà promis 50 millions de dollars pour lui donner vie.

Essentiellement, Meta considère le métavers comme un espace virtuel où les utilisateurs pourraient travailler et socialiser avec d’autres personnes sans partager le même espace physique. Pour ce faire, Meta s’attend à ce que les utilisateurs du metaverse utilisent des casques de réalité virtuelle (RV) immersive, des lunettes de réalité augmentée (RA) ou une combinaison des deux dispositifs portables. Meta a déjà un pied dans le jeu et est l’un des principaux fabricants de matériel de RV avec sa gamme de casques Oculus.

Si le zèle de Meta est louable, du point de vue de l’accès, cependant, les experts estiment que les tentatives de l’entreprise de construire le métavers pourraient aggraver l’inégalité numérique en créant une barrière encore plus grande pour les personnes qui pourraient déjà être exclues numériquement.

Linda Kaye, spécialiste en cyberpsychologie à l’université d’Edge Hill, a expliqué à Lifewire par courrier électronique que, traditionnellement, la « fracture numérique » telle que la conçoivent la plupart des gens est largement liée aux inégalités sociétales existantes.

Lire aussi : Qu’est-ce que le Métavers, exactement ?

Le domaine de recherche de Mme Kaye consiste spécifiquement à étudier comment les environnements en ligne peuvent favoriser l’inclusion sociale et le bien-être. Elle ajoute que la pandémie de Covid a mis en lumière les inégalités numériques généralisées, en particulier lorsqu’il s’agit d’obtenir le matériel approprié, ainsi que la connectivité internet pour permettre l’accès à distance au travail et aux services.

L’introduction du métavers ne fera qu’exacerber davantage ce fossé. Le Dr Kaye fait valoir que, pendant la pandémie, certaines personnes ne disposaient même pas d’une connectivité internet suffisante pour passer un appel vidéo, un fait qui, selon elle, les exclura invariablement du métavers.

« Avec la proposition du métavers, qui nécessiterait un matériel spécifique ainsi qu’une connectivité stable et à haut débit, il est concevable que cela cause encore plus de problèmes d’accès pour ceux qui sont actuellement exclus », a déclaré le Dr Kaye.

Exclusion virtuelle

Solomon est d’accord, mais pas avant d’avoir souligné qu’il y a une démarcation entre ce dont les gens ont « besoin » pour accéder aux fonctions minimales du métavers et ce qu’ils vont vouloir s’ils sont sérieux.

« Vous pouvez utiliser un bon smartphone et une application pour avoir une idée de ce que peut être l’expérience du metaverse », a déclaré Solomon. « Mais, oui, pour une expérience optimale du metaverse, vous pouvez vouloir acquérir des lunettes intelligentes AR, un casque VR, et le meilleur et le plus récent smartphone/ordinateur portable/tablette/ordinateur de bureau que vous pouvez vous permettre. »

Toutefois, s’il reconnaît qu’à certains égards, l’introduction du métavers va creuser le fossé numérique entre les nantis et les démunis en matière de technologie, il reste attentif aux « success stories de personnes appartenant à ce dernier groupe qui trouvent le moyen de monétiser le métavers et de devenir les premiers. »

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