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Microsoft a Minecraft, Epic Games a Fortnite, et Sony a maintenant Destiny. Dans le cadre d’un accord de 3,6 milliards de dollars, Sony rachète Bungie, le studio de jeu célèbre pour avoir créé les univers Halo et Destiny. C’est un gros contrat, dans un mois déjà riche en transactions massives. Il est également soutenu par des promesses tout aussi importantes de la part de Bungie concernant son indépendance, l’avenir de Destiny et son engagement envers les jeux multiplateformes.

Au-delà de Destiny, cet accord révèle l’ambition de Sony de concurrencer des jeux comme Fortnite, ainsi que les mesures qu’il a prises pour porter la marque PlayStation sur plusieurs plateformes.

L’accord en lui-même est inhabituel. Bungie conservera son indépendance créative au sein de Sony, en autoéditant ses futurs jeux, bien qu’elle soit détenue à 100 % par Sony. Destiny 2 restera multiplateforme, il ne disparaîtra donc pas de la Xbox pour devenir une exclusivité PlayStation. Bungie s’est même engagé à ce que le jeu reste le même « quel que soit l’endroit où vous choisissez de jouer ». Cela signifie probablement que nous ne verrons pas de frappes ou d’armes Destiny exclusives sur PlayStation, comme cela a été le cas par le passé, grâce à un accord entre Activision et Sony.

Les futurs jeux de Bungie ne seront pas non plus exclusifs à PlayStation. « Nous voulons que les mondes que nous créons s’étendent à tous les endroits où les gens jouent à des jeux », peut-on lire dans un billet de blog sur la vision de Joe Blackburn et Justin Truman, de Bungie. Alors, pourquoi Sony paie-t-il 3,6 milliards de dollars, exactement ?

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Il suffit de regarder les 10 jeux PS5 les plus joués par Sony pour comprendre l’importance de Destiny pour PlayStation. Destiny 2 est numéro six sur la liste, en fonction des heures de jeu. Cette liste comprend Fortnite en tête et Call of Duty : Black Ops Cold War en deuxième position, aux côtés des habituels jeux annuels FIFA et NBA. Destiny 2 est toujours incroyablement populaire sur Xbox, PC et PlayStation, même si le jeu est sur le point d’entrer dans sa cinquième année.

Malgré les nombreux tueurs de Destiny qui promettent de rivaliser (RIP Anthem), il n’y a toujours rien de comparable à Destiny sur le marché. Il possède un mélange unique de looter shooter et de MMO, ainsi qu’un mode creuset PvP qui vous permet de montrer les armes et armures que vous avez acquises après des heures de grinding. Bien qu’il s’agisse techniquement d’un jeu gratuit, il dispose également d’un modèle de revenus unique. Vous pouvez acheter des cosmétiques par le biais de micro-transactions, acheter un season pass pour obtenir plus de récompenses et des armes uniques, et aussi acheter des DLC pour avoir accès à du contenu de campagne supplémentaire et à des activités comme des donjons ou des raids.

Les revenus issus des jeux en direct sont intéressants pour Sony. Prenons l’exemple de Fortnite : il est suffisamment important pour avoir un impact sur les revenus des contenus et services de jeux chez Sony et Microsoft. Nous avons vu son impact sur les revenus de la Xbox en 2018, et des documents judiciaires ont révélé l’année dernière que la véritable vache à lait de Fortnite est PlayStation. Sony a également réalisé un investissement de 250 millions de dollars dans Epic Games, propriétaire de Fortnite, en 2020, suivi de 200 millions de dollars supplémentaires l’année dernière. Il ne s’agit que d’une participation de quelques pour cent au total, mais cela démontre la valeur évidente que Sony voit dans Fortnite.

Destiny n’est pas parfait, mais il a toujours eu le potentiel de rivaliser avec Fortnite pour attirer l’attention et l’espace social qui a fait de Fortnite une sorte de métavers pour les enfants et les adultes. La grande ambition de Bungie avec la sortie originale de Destiny était que les joueurs interagissent librement dans des mondes géants, forment des fireteams dans des espaces sociaux dédiés, puis s’associent pour affronter des ennemis dans des grèves, des raids et d’autres activités. Mais au lieu d’un monde en constante évolution comme Fortnite, Destiny est devenu un monde en constante évolution qui a souvent tiré dans des directions différentes.

Destiny 2 : Forsaken représentait le meilleur de Destiny, avec un monde de Dreaming City qui changeait chaque semaine, plein de secrets à découvrir. Depuis, rien dans Destiny n’a réussi à produire la même magie, et on a souvent l’impression que le jeu a un potentiel inexploité. Un exploit de jeu bizarre l’a bien montré, en permettant aux joueurs de s’amuser avec des raids de 12 personnes au lieu de la restriction habituelle à six personnes. Il s’agissait d’un bug bref mais agréable qui a démontré le potentiel du jeu à exploiter davantage les aspects sociaux qui unissent des millions de joueurs de Destiny.

De nombreux joueurs de Destiny rêvent de pouvoir se tenir aux côtés de dizaines de compagnons gardiens, pour repousser les mini-écailles ou les innombrables autres types d’ennemis qui sont conçus pour vous anéantir. Pour l’instant, beaucoup d’activités sont limitées à des équipes de trois joueurs, mais les raids s’étendent à six joueurs. Ces limitations créent un mélange étrange où vous devez diviser les groupes d’amis lorsque du nouveau contenu est disponible, et vous ne vivez jamais vraiment un monde Destiny en constante évolution avec tous les autres.

Bungie a essayé d’améliorer ces aspects en direct et a montré ses ambitions de faire des événements en direct de type Fortnite il y a quelques années. Les deux événements saisonniers en 2020 ont constitué un bon début, mais ont été plutôt lents et décevants. En dépit de ses défauts, le caractère unique de Destiny et la fluidité de son gameplay permettent à de nombreux joueurs de rester accrochés (j’ai personnellement joué plus de 5 000 heures), et la franchise dispose d’une fanbase fidèle qui revient régulièrement pour les gros contenus comme la prochaine extension Witch Queen le 22 février. L’acquisition par Sony ne va pas bouleverser ce flux, et Bungie affirme que ses plans pour le contenu de Destiny 2 restent inchangés. « Nos plans pour la Saga de la Lumière et des Ténèbres sont inchangés, jusqu’à La Forme finale en 2024 ».

Dans Destiny seul, Sony obtient un accès immédiat à un jeu qui se bat pour attirer l’attention des joueurs qui pourraient autrement jouer à Fortnite, Call of Duty, ou de nombreux autres jeux de tir free-to-play. Il offre également à Sony un grand jeu multiplateforme, au moment même où la société s’est lancée dans la publication de ses jeux PlayStation exclusifs sur PC.

« Nous commençons à nous lancer dans le multiplateforme, vous l’avez constaté « , déclare Jim Ryan, PDG de PlayStation, dans une interview accordée à GamesIndustry.biz. « Nous avons une feuille de route agressive avec les services en direct. Et l’opportunité de travailler avec, et particulièrement d’apprendre des gens brillants et talentueux de Bungie… cela va considérablement accélérer le voyage dans lequel nous nous trouvons. »

Destiny est une acquisition importante pour Sony, permettant à la société de favoriser les éléments de service en direct, mais ce qui pourrait vraiment rendre l’accord valable pour Sony est le prochain jeu de Bungie. Il se trouve que Bungie a une nouvelle franchise sur le chemin bientôt. Sous le nom de code Matter, les offres d’emploi décrivaient initialement la nouvelle propriété intellectuelle comme un « jeu d’action multijoueur » avec un gameplay « basé sur les personnages ». Cela a conduit beaucoup de gens à faire des comparaisons avec Valorant ou Overwatch, mais Bungie a prouvé avec Halo et Destiny qu’il ne fait jamais rien qui soit exactement comme ce qui existe aujourd’hui. Bungie n’a pas fait de commentaire officiel, si ce n’est qu’il a promis l’année dernière « d’apporter au moins une nouvelle propriété intellectuelle sur le marché avant 2025 ».

Matter, ou quel que soit le nom qu’il finira par porter, sera un élément clé de la raison pour laquelle Sony a acquis Bungie. Destiny vivra pendant de nombreuses années et pourrait voir Sony exploiter des émissions de télévision pour la franchise ou aider à donner vie à la promesse de Bungie d’une « expansion de l’univers Destiny dans des médias supplémentaires ». Si les premières offres d’emploi de Bungie sont exactes, alors Matter pourrait être le prochain grand jeu de service en direct qui mettra encore plus de pression sur la domination de Fortnite. Il est également facile d’imaginer un jeu Bungie avec des croisements avec la gamme d’IPs de Sony et le potentiel de remplir les promesses originales de Destiny.

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Mais l’acquisition de Bungie par Sony n’a rien à voir avec l’exclusivité. Des jeux comme Destiny prospèrent parce qu’ils sont disponibles sur plusieurs plateformes et qu’ils permettent de connecter différents groupes d’amis dans un monde virtuel. Fortnite, Call of Duty et Destiny ne sont pas extrêmement populaires parce qu’ils sont verrouillés sur une seule plateforme ; ils sont disponibles partout, et c’est ce qui explique leur succès. Sony s’est peut-être opposé au crossplay et au cross-platform par le passé, mais il est clair que le fabricant de la PlayStation en exploite désormais le potentiel et a de grands projets pour les jeux en direct.

« D’un point de vue philosophique, il ne s’agit pas d’attirer les choses dans le monde de la PlayStation », explique M. Ryan. « Il s’agit de construire ensemble de nouveaux mondes immenses et merveilleux. »

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