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Le principal groupe de lobbying de l’industrie du véhicule autonome à Washington, DC, change de marque, abandonnant la référence à la « conduite autonome » en échange d’un surnom plus direct. Le groupe, qui a été fondé en 2016 par Waymo, Ford, Lyft, Uber et Volvo, fait pression sur les législateurs pour qu’ils adoptent des lois favorables à ses membres. Il s’est depuis élargi pour inclure les principaux opérateurs de véhicules audiovisuels du pays, notamment Cruise, Aurora, Argo AI, Motional, Nuro et Zoox.

Il s’agit de la dernière initiative de l’industrie audiovisuelle visant à prendre ses distances par rapport au terme « conduite autonome », que de nombreux observateurs interprètent comme une reconnaissance de l’influence de Tesla sur la sensibilisation du public à cette technologie.

Tesla vend une fonction appelée « Full Self-Driving », qui est une version bêta d’un système avancé d’aide à la conduite qui contrôle certaines fonctions de la voiture sur les routes locales mais qui nécessite toujours une supervision humaine. En revanche, les véhicules autonomes sont des voitures qui peuvent circuler sur les routes publiques sans aucune intervention ou supervision humaine.

Certes, le groupe de pression ne fait pas référence à Tesla dans son annonce, mais il précise que son nouveau nom correspond mieux à « l’engagement de ses membres en faveur de la précision et de la cohérence dans la manière dont l’industrie, les décideurs, les journalistes et le public parlent de la technologie de la conduite autonome ». Le groupe poursuit :

« L’association a récemment appelé toutes les parties prenantes à faire une distinction claire entre les AV et les aides à la conduite afin de renforcer la confiance et la compréhension des consommateurs. L’AVIA plaide en faveur des véhicules autonomes, qui effectuent l’intégralité de la tâche de conduite. Les AV ne nécessitent pas d’opérateurs humains, pas même pour servir de conducteur de secours ; les personnes ou les colis dans le véhicule ne sont que des passagers ou des marchandises.« 

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Il y a un an, Waymo a annoncé qu’elle cesserait d’utiliser le terme « voitures autonomes » pour décrire sa flotte de véhicules dans le but d’utiliser « un langage plus délibéré » dans ses documents marketing, éducatifs et promotionnels. La société a cité « certains constructeurs automobiles » qui utilisent « le terme ‘self-driving’ de manière inexacte », ce qui peut entraîner une confusion et éventuellement des accidents.

Il y a plusieurs années, Waymo a envisagé de développer un système avancé d’aide à la conduite comme la version « Full Self-Driving » d’Autopilot de Tesla, mais a finalement décidé de ne pas le faire, ayant été « alarmé » par les effets négatifs sur le conducteur. Les conducteurs se laissaient aller ou s’endormaient au volant.

Des appels de plus en plus pressants ont été lancés pour normaliser le langage utilisé pour décrire la conduite autonome. Ford s’est prononcé en faveur de signaux visuels normalisés que les véhicules autonomes pourraient utiliser pour communiquer leur intention aux piétons, aux cyclistes et aux autres conducteurs.

Pendant ce temps, les critiques continuent d’attaquer les cinq niveaux d’automatisation définis par la Society of Automotive Engineers, la norme mondiale en matière de conduite autonome, car ils sont trop larges et potentiellement dangereux. La plupart des experts sont d’accord : nous avons besoin d’une meilleure façon, plus unifiée, de parler des véhicules autonomes.

Les régulateurs fédéraux sont d’accord. Dans une interview récente avec The Verge, le secrétaire américain aux transports, Pete Buttigieg, a fait des commentaires critiquant toute entreprise qui utilise un langage trompeur pour décrire les fonctions d’aide à la conduite.

« Je continue à le dire jusqu’à ce que je sois bleu au visage : tout ce qui est sur le marché aujourd’hui et que vous pouvez acheter est une technologie d’assistance au conducteur, pas une technologie de remplacement du conducteur », a déclaré Buttigieg. « Je me moque de savoir comment cela s’appelle. Nous devons nous assurer que nous sommes parfaitement clairs à ce sujet, même si les entreprises ne le sont pas. »

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Au départ, certaines personnes de l’industrie audiovisuelle étaient sceptiques quant au fait que Waymo faisait le bon choix. Selon TechCrunch, certains s’inquiétaient de ce que cela signifierait de céder le terme « self-driving » à Tesla. Certains PDG d’entreprises audiovisuelles se sont opposés à l’idée d’abandonner le terme et de continuer à informer le public sur les différences entre leurs véhicules et ceux équipés de systèmes d’aide à la conduite de niveau 2.

Mais maintenant que le groupe de pression qui compte parmi ses membres pratiquement tous les opérateurs de systèmes audiovisuels aux États-Unis abandonne le terme, il semble que ces craintes se soient concrétisées. Mais que se passera-t-il lorsque Tesla décidera de sortir un produit appelé « entièrement autonome » ?

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