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Microsoft va acquérir Activision, l’éditeur en difficulté de Call of Duty, World of Warcraft et Diablo. L’opération valorisera Activision à 68,7 milliards de dollars, ce qui dépasse de loin les 26 milliards de dollars que Microsoft a payés pour acquérir LinkedIn en 2016. Il s’agit de la plus grande poussée de Microsoft dans le domaine des jeux, et la société affirme qu’elle sera la « troisième société de jeux en termes de revenus, derrière Tencent et Sony » une fois l’accord conclu.

Microsoft prévoit d’ajouter de nombreux jeux d’Activision au Xbox Game Pass une fois l’opération conclue. Avec l’acquisition d’Activision, Microsoft publiera bientôt des franchises comme Warcraft, Diablo, Overwatch, Call of Duty et Candy Crush. « Dès la conclusion de l’opération, nous proposerons autant de jeux Activision Blizzard que possible dans le Xbox Game Pass et le PC Game Pass, qu’il s’agisse de nouveaux titres ou de jeux issus de l’incroyable catalogue d’Activision Blizzard », déclare Phil Spencer, directeur général des jeux de Microsoft.

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Xbox Game Pass compte désormais 25 millions d’abonnés, Microsoft continuant à acquérir des studios pour dynamiser le service d’abonnement.

« Nous investissons profondément dans des contenus de classe mondiale, dans la communauté et dans le cloud pour inaugurer une nouvelle ère de jeu qui met les joueurs et les créateurs au premier plan et rend le jeu sûr, inclusif et accessible à tous », déclare Satya Nadella, PDG de Microsoft.

L’accord de Microsoft intervient après des mois de plaintes pour harcèlement sexuel contre Activision Blizzard. En juillet dernier, le département californien de l’emploi équitable et du logement (DFEH) a poursuivi Activision Blizzard pour avoir encouragé une culture de « harcèlement sexuel constant ». Depuis, d’autres employés ont fait part d’autres allégations d’inconduite sexuelle, et la société a conclu un accord de 18 millions de dollars avec la Commission américaine pour l’égalité des chances en matière d’emploi en septembre. Ce règlement fait l’objet d’un appel, et des rapports indiquent que près de 40 employés d’Activision Blizzard auraient « quitté » l’entreprise depuis juillet dernier.

Microsoft ne précise pas exactement comment elle compte résoudre ces problèmes, et la société indique que Bobby Kotick restera PDG d’Activision Blizzard pour le moment. Il semble toutefois que Kotick ne restera pas en poste une fois l’accord conclu et après la période de transition vers Microsoft. M. Spencer, anciennement responsable des jeux chez Microsoft, est désormais PDG de Microsoft Gaming, et l’entreprise indique que les activités d’Activision Blizzard relèveront directement de M. Spencer.

« En tant qu’entreprise, Microsoft s’engage dans notre voyage pour l’inclusion dans tous les aspects du jeu, à la fois parmi les employés et les joueurs », déclare Spencer. « Nous apprécions profondément les cultures individuelles des studios. Nous croyons également que le succès créatif et l’autonomie vont de pair avec le traitement de chaque personne avec dignité et respect. Nous demandons à toutes les équipes et à tous les dirigeants de respecter cet engagement. Nous sommes impatients d’étendre notre culture d’inclusion proactive aux grandes équipes d’Activision Blizzard. »

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L’énorme accord de Microsoft concernant Activision Blizzard intervient près d’un an après l’acquisition de Bethesda (ZeniMax Media) par l’entreprise pour 7,5 milliards de dollars. À l’époque, cette acquisition a porté à 23 le nombre de studios de jeux Xbox de la société et a été considérée comme un formidable coup de pouce pour le Xbox Game Pass.

Microsoft s’attend maintenant à ce que l’accord avec Activision Blizzard soit « conclu au cours de l’année fiscale 2023 », ce qui signifie que nous pourrions ne pas voir cet accord approuvé avant 18 mois. C’est une longue période pour la conclusion d’un accord, mais Activision Blizzard opère sur un certain nombre de marchés, ce qui pourrait rendre l’approbation réglementaire plus compliquée pour Microsoft.

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