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Les prix alimentaires mondiaux ont bondi de 28% en 2021 pour atteindre leur plus haut niveau depuis une décennie et les espoirs d’un retour à des conditions de marché plus stables cette année sont minces, a indiqué jeudi l’agence alimentaire de l’ONU.

L’indice des prix alimentaires de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), qui suit les produits alimentaires les plus échangés à l’échelle mondiale, a atteint en moyenne 125,7 points en 2021, soit le niveau le plus élevé depuis 131,9 en 2011.

L’indice mensuel a légèrement fléchi en décembre, mais il avait grimpé pendant les quatre mois précédents d’affilée, reflétant des revers de récolte et une forte demande au cours de l’année écoulée.

La hausse des prix des denrées alimentaires a contribué à une poussée plus large de l’inflation alors que les économies se remettent de la crise du coronavirus et la FAO a mis en garde contre la hausse des coûts qui met en danger les populations les plus pauvres dans les pays dépendant des importations.

Dans sa dernière mise à jour, l’agence alimentaire s’est montrée prudente quant à la possibilité d’une diminution des pressions sur les prix cette année.

« Si les prix normalement élevés devraient céder la place à une augmentation de la production, le coût élevé des intrants, la pandémie mondiale en cours et les conditions climatiques de plus en plus incertaines laissent peu de place à l’optimisme quant à un retour à des conditions de marché plus stables, même en 2022 », a déclaré Abdolreza Abbassian, économiste principal à la FAO, dans un communiqué.

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La flambée des prix des engrais, liée à son tour à l’envolée des prix de l’énergie, a fait grimper en flèche le coût des intrants utilisés par les agriculteurs pour produire des cultures, suscitant des doutes sur les perspectives de rendement des récoltes de l’année prochaine.

En décembre, les prix de toutes les catégories de l’indice des prix des denrées alimentaires, à l’exception des produits laitiers, ont baissé, notamment ceux des huiles végétales et du sucre, a indiqué l’agence dans son rapport mensuel.

L’agence a expliqué ces baisses par une accalmie de la demande au cours du mois, par des inquiétudes quant à l’impact de la variante du coronavirus Omicron et par les réserves des récoltes de blé de l’hémisphère sud.

Toutefois, toutes les catégories de l’indice ont enregistré de fortes hausses sur l’ensemble de l’année 2021 et l’indice FAO des prix des huiles végétales a atteint un niveau record.

Les contrats à terme sur les cultures ont connu des échanges volatils au début de 2022, les marchés des oléagineux ayant été agités par la sécheresse en Amérique du Sud et les inondations en Malaisie.

Les prix des produits laitiers ont maintenu leur vigueur récente en décembre, aidés par la baisse de la production laitière en Europe occidentale et en Océanie, selon la FAO.

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