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Depuis sa création, la croissance du nombre d’utilisateurs de Facebook s’est essentiellement faite vers le haut et vers la droite. Mais mercredi, l’entreprise a annoncé la première baisse trimestrielle de son nombre d’utilisateurs quotidiens à l’échelle mondiale, ainsi qu’une croissance publicitaire plus faible que prévu, ce qui a fait plonger son action de près de 20 %.

La chute massive de l’action, qui a instantanément effacé environ 200 milliards de dollars de valeur boursière, montre que le changement de marque de Facebook en Meta ne suffit pas à détourner l’attention des investisseurs des problèmes de son activité principale, les médias sociaux. Non seulement la croissance du nombre d’utilisateurs de Facebook, Instagram et WhatsApp est restée pratiquement inchangée au dernier trimestre, mais la principale application Facebook a perdu 1 million d’utilisateurs quotidiens en Amérique du Nord, où elle gagne le plus d’argent grâce à la publicité. Cette baisse a entraîné une diminution globale du nombre d’utilisateurs quotidiens de Facebook dans le monde, ce qu’un porte-parole de l’entreprise a confirmé comme étant la première baisse séquentielle de l’histoire de l’entreprise.

Cette baisse à 1,929 milliard d’utilisateurs quotidiens, contre 1,93 milliard au trimestre précédent, reflète probablement le manque croissant de pertinence de Facebook auprès des jeunes. Meta n’indique pas le nombre d’utilisateurs d’Instagram, mais le nombre d’utilisateurs quotidiens de l’ensemble de ses applications a à peine augmenté pour atteindre 2,82, soit 10 millions d’utilisateurs supplémentaires par rapport au troisième trimestre.

Meta est toujours sauvagement rentable : elle a réalisé près de 40 milliards de dollars de bénéfices l’année dernière seulement, principalement grâce à la publicité. Mais elle perd également des milliards sur Reality Labs, la division responsable du casque VR Quest, des logiciels VR, des lunettes AR à venir et d’autres initiatives liées au métavers. Cette division a perdu 10,2 milliards de dollars l’année dernière et a déclaré un revenu de 2,3 milliards de dollars – un chiffre qui inclut les ventes du Quest et sa part des achats d’applications VR. Meta n’a toujours pas révélé le nombre de ventes du Quest, bien que des estimations tierces situent ce chiffre autour de 10 millions d’unités. Lors d’une conférence téléphonique sur les résultats avec les investisseurs mercredi, Zuckerberg a déclaré que le prochain casque VR de Meta sortirait plus tard cette année et qu’il se situerait dans le « haut de l’échelle des prix ».

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Il a clairement indiqué qu’il avait l’intention d’augmenter les dépenses de Reality Labs dans les années à venir et qu’il considérait la combinaison de la RA et de la RV comme la prochaine grande plateforme informatique. Il est clair que le plus gros problème auquel Meta est confronté actuellement est l’activité de médias sociaux qui paie ces investissements.

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