0 3 minutes 129

Des chercheurs polonais ont identifié une variante génétique qui, selon eux, peut doubler le risque pour une personne de développer des formes graves de COVID-19 ou de mourir du virus. Ils estiment que près de 10 % des personnes originaires d’Europe et plus d’un quart de celles originaires d’Asie du Sud sont porteuses de cette variante.

Cette découverte, qui résulte de 18 mois de recherche sur 1 500 patients atteints de COVID-19, menée par l’Université de médecine de Białystok, pourrait, avec d’autres facteurs, aider à identifier rapidement les personnes les plus exposées au coronavirus.

« Depuis le début de la pandémie, nous essayons de comprendre pourquoi, même parmi des personnes d’âge similaire, certaines sont infectées de manière asymptomatique tandis que d’autres luttent pour leur vie », a déclaré un porte-parole de l’université. « Grâce à [cette] recherche, nous nous rapprochons de la compréhension de ce phénomène ».

Les chercheurs ont constaté que la variante du gène est le quatrième facteur de risque le plus important – après l’âge, l’obésité et le sexe (les hommes présentant un risque plus élevé) – déterminant une issue grave ou fatale de l’infection par le coronavirus. D’après leurs résultats, il s’agit d’un facteur encore plus important que les maladies coexistantes.

Ils estiment que l’élément génétique pourrait être porté par environ 14 % des personnes en Pologne et environ 8 à 9 % dans toute l’Europe. De manière significative, la variante est encore plus courante en Asie du Sud, où elle est présente chez 27 % de la population.

Le chef du groupe de recherche de Bialystok, Marcin Moniuszko, a souligné que l’écart entre la fréquence de ce type de gène dans les populations est la preuve que les résultats des recherches menées dans d’autres pays ne devraient pas être automatiquement transférés d’un contexte national à l’autre.

« Nous avons réussi à découvrir un facteur de risque très important », a déclaré le ministre de la santé Adam Niedzielski lors d’une conférence de presse aujourd’hui à Białystok. « Une conséquence de cette découverte sera la création d’un test génétique approprié, qui déterminera rapidement si un patient présente un risque plus élevé. »

De tels tests pourraient être produits en quelques mois, selon l’Agence publique de recherche médicale (ABM) qui, avec le ministère de la Santé, a financé l’étude.

« C’est une étape très importante dans la lutte contre la pandémie », a déclaré le directeur de l’ABM, Radosław Sierpiński, cité par l’Agence de presse polonaise (PAP).

Laisser un commentaire