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Les cigares ont un attrait indéniable et, pour beaucoup d’entre nous, ils constituent un élément clé de l’image du gentleman par excellence, et ont un goût superbe (pour la plupart). Mais au-delà de cela, et bien plus important encore, le fait de fumer un cigare, un tête-à-tête avec un bon ami ou un associé. Votre téléphone en mode silencieux, un verre à la main, une conversation sérieuse, un moment de réflexion et une connexion profonde avec votre collègue amateur de cigares, voilà le véritable avantage d’un cigare. Cependant, si vous êtes novice en matière de cigares, il peut être difficile de savoir par où commencer, mais n’ayez crainte, nous avons quelques mots pour vous aider. Prendre un peu de temps pour choisir le bon cigare au départ sera payant à long terme. De nombreux nouveaux fumeurs se sont détournés des cigares simplement parce qu’ils n’ont pas choisi le bon cigare au départ.

Où acheter votre premier cigare

Si vous le pouvez, achetez votre premier cigare dans un bureau de tabac traditionnel. Bien qu’il y ait des avantages et des inconvénients à acheter dans un bureau de tabac traditionnel (cela peut coûter un peu plus cher que d’acheter en ligne), vous bénéficiez de l’avantage inestimable de pouvoir parler avec le propriétaire. Il peut être utile d’obtenir les conseils d’une personne expérimentée qui peut vous aider à choisir votre premier cigare en fonction de vos besoins personnels.

Si vous n’avez pas accès à un bureau de tabac traditionnel, nous vous recommandons d’acheter en ligne un échantillonneur (un paquet de cinq cigares différents, par exemple) afin de ne pas vous ruiner pour une boîte de cigares qui, au final, ne vous plaira pas forcément. Pourquoi ne pas acheter un cigare dans un magasin de proximité ? Ces cigares ne sont généralement pas conservés dans des humidificateurs, ce qui signifie qu’ils ne sont pas de la meilleure qualité. Si votre premier cigare n’a pas été conservé correctement, il ne sera probablement pas très agréable et vous pourriez commettre l’erreur de penser que les cigares ne sont pas une expérience plaisante.

Que faut-il acheter comme cigare ?

La prochaine question évidente est bien sûr de savoir ce que vous devez acheter. Pour commencer, vous devez apprendre les bases. La plupart des cigares sont des cigares droits (parejos) ou des cigares fantaisie (figurados). Ils existent en différentes tailles qui sont cotées en fonction de la longueur et du calibre de la bague : c’est le diamètre, exprimé en pouces. Les arômes d’un cigare proviennent des feuilles de tabac utilisées pour la cape, la sous-cape et la tripe. La tripe est constituée des feuilles les plus internes, entourées par la sous-cape, et la cape est la feuille qui entoure l’ensemble.

Nous vous recommandons de commencer par un cigare plus doux dans une taille standard comme un robusto (voir ci-dessous notre guide des tailles) afin de ne pas vous surmener (beaucoup de nouveaux fumeurs sont surpris de la force des cigares). Il existe de nombreux bons cigares dans la fourchette de 15 à 30 $ qui seraient idéaux pour un nouveau fumeur de cigares. Pour commencer, trouvez un bureau de tabac spécialisé (informations ci-dessous), équipé d’un humidor qui conserve les cigares dans des conditions optimales. Les cigares de la Havane sont excellents mais ne négligez pas les cigares du Nouveau Monde. Si les cigares cubains sont légendaires et ont été la norme sur le marché, à juste titre, sept autres pays méritent également d’être considérés : le Mexique, l’Équateur, le Brésil, le Honduras, Cuba, le Nicaragua et la République dominicaine.

Montecristo No.4 – un classique cubain et le Habano artisanal le plus vendu au monde. Beaucoup de saveur, sans être trop corsé, épicé et poivré, mais pas trop. Une force raisonnable sans être acerbe.

Hoyo de Monterrey Epicure No.2 – un autre cigare cubain classique, adapté aux débutants comme aux experts, il est plein de charme léger et éthéré en format robusto. Il est très accessible, facile à apprécier, et avec beaucoup de profondeur pour les palais éduqués. Doux, mais savoureux.

Davidoff Nicaraguan Box Pressed Toro – originaire de la République dominicaine (avec des matériaux du Nicaragua), ce Habano riche et piquant au goût corsé offre des notes agréables en bouche de terre, d’épices, de cuir et d’expresso, le tout complété par une finale crémeuse et douce et un arôme agréable.

Et pour ceux d’entre vous qui ont un budget plus limité, voici quelques exemples : Arturo Fuente Flor Fina 8-5-8 (un excellent cigare de l’un des fabricants les plus célèbres), Avo Domaine (un cigare plus cher qui a l’air aussi bon qu’il fume) ou, si vous avez accès à des cubains, un Por Larranaga Petit Corona. Ce sont tous des cigares doux à moyens, mais savoureux, qui ne vous ruineront pas. L’avantage de visiter un bureau de tabac traditionnel est que vous pouvez obtenir des suggestions personnalisées en fonction du profil de goût qui vous intéresse.

Fumer son cigare

Il ne vous reste plus qu’à savoir comment fumer le cigare. Si vous vous trompez, vous risquez de passer à côté du plaisir que procure un cigare. Beaucoup de débutants ont de sérieuses idées fausses sur la façon de fumer le cigare. Par exemple, ils essaient d’inhaler. C’est un moyen rapide de se détourner définitivement du cigare. Fumer un cigare n’est pas la même chose que fumer une cigarette. Voici comment procéder pour fumer votre premier cigare.

Tout d’abord, vous aurez besoin d’un coupeur pour couper environ deux tiers de la cape de votre cigare. Le capuchon permet de maintenir la cape – la feuille extérieure, responsable d’une grande partie de la saveur du cigare – ensemble. Vous pouvez utiliser un cutter guillotine bon marché de 5 £ (parfois, vous pouvez même en obtenir un gratuitement dans un magasin de bricolage) ou un outil plus sophistiqué de marques comme Davidoff et S.T. Dupont. Vous pouvez également utiliser un poinçon pour les cigares « gros » ou des ciseaux si vous voulez vraiment vous démarquer.

Tout le monde ne tient pas un cigare d’une seule façon, mais vous utilisez généralement votre index et votre pouce. Il est conseillé d’enlever la bague pour des raisons d’étiquette (inutile de montrer la valeur de votre cigare) et aussi pour qu’elle ne gêne pas votre expérience de fumeur par la suite. Il est plus facile de retirer la bague quelques minutes après avoir fumé, car la chaleur réduit l’adhérence.

Pour allumer votre cigare, la manière la plus orthodoxe est d’utiliser une allumette de cigare (elle est plus longue qu’une allumette normale) ou un briquet au butane. Tenez le cigare à l’horizontale et, au fur et à mesure que vous l’allumez, faites tourner le pied (l’extrémité que vous êtes censé enflammer) afin d’obtenir une belle combustion régulière. Faites bien griller le cigare avant de le mettre en bouche. Il est important de travailler sur le pied pour que toute la surface brûle, puis dégustez. La chose la plus importante que vous pouvez probablement apprendre de ceci est de ne pas inhaler, du tout.

Je le répète, n’inhalez pas du tout. Cela vous rendrait malade. Gardez simplement la fumée dans votre bouche pendant un moment, savourez toutes les saveurs, puis expirez lentement. Deux ou trois bouffées par minute, c’est le rythme auquel vous voudrez probablement fumer la plupart des cigares. Encore une fois, un cigare n’est pas comme une cigarette. Une cigarette, c’est quelque chose de rapide que l’on glisse dans sa pause déjeuner au milieu de la journée. Un cigare est une occasion de se détendre, de se relaxer et de se plonger dans une expérience. La plupart des cigares se fument en une heure environ, à peu près. Si le cigare s’éteint pendant que vous fumez, ne vous inquiétez pas. Il suffit de secouer la cendre, de rallumer le cigare et d’expirer à travers le cigare pour expulser la fumée froide.

Une autre question d’étiquette qui revient souvent est de savoir ce que l’on doit faire de la cendre. Il n’y a pas de règles à ce sujet, mais en général, plus la cendre reste collée au cigare, plus il est de bonne qualité, c’est pourquoi secouer la cendre prématurément est parfois considéré comme discourtois. Si vous sentez que la cendre commence à gêner la combustion ou le tirage, il est temps de la secouer. Quand le cigare est-il terminé ? Les derniers centimètres brûlent généralement trop fort et laissent un arrière-goût désagréable. Ne croyez pas les sornettes selon lesquelles seule la première moitié d’un cigare est bonne – la plupart des cigares de qualité supérieure offrent une expérience satisfaisante jusqu’aux derniers centimètres. Le temps de fumage des cigares varie de 20 à 75 minutes, alors n’ayez pas peur de faire des erreurs ; vous avez tout le temps de vous entraîner, et la plupart des gens le font, mais avec un peu de chance, vous serez moins enclin à le faire.

Où fumer le cigare

Si vous prévoyez de fumer le cigare de votre choix à la maison, je vous recommande de vous rendre dans un magasin de cigares spécialisé pour vous assurer que vous investissez judicieusement et que vous achetez le cigare adapté à vos goûts. Et il n’y a pas mieux que le Cigar lounge33, à Auderghem. Il s’agit de l’un des rares magasins à ne pas être soumis à l’interdiction de fumer, ce qui vous permet de déguster votre cigare dans le salon de cigares de la boutique, à titre d’échantillon, et d’en acheter d’autres si vous le souhaitez. N’oubliez pas non plus de vous procurer un humidificateur pour conserver vos cigares au frais. Un humidificateur de bureau est abordable et vaut bien l’investissement.

Si vous voulez déguster votre cigare en dehors de chez vous, assurez-vous que c’est dans un endroit où il est possible de fumer des cigares, la dernière chose que vous voulez est de vous sentir ostracisé parce que vous fumez. J’aime me détendre dans l’un des meilleurs établissements londoniens adaptés aux cigares, idéal pour retrouver un vieil ami autour d’un verre de cognac ou de whisky. Parmi les meilleurs, citons le Bamboo, le Nyumbani et le Sankayi.

La recette du succès d’une bonne conversation consiste à associer une boisson au corps du cigare (profil de saveur). Par exemple, avec un cigare corsé, vous aurez probablement besoin d’un spiritueux corsé qui ne sera pas dominé par le cigare. Ils doivent fonctionner en harmonie avec le cigare et la boisson pour que vous puissiez les différencier. Un cigare corsé s’accordera bien avec un whisky écossais tourbé comme le Lagavulin 16, tandis qu’un cigare moyennement corsé s’accordera mieux avec un whisky écossais comme le Glenfiddich 12, Baoba Royal ou un cognac VSOP de Hennessy. Et c’est tout, messieurs, fumez bien.

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