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Nuro, la société de livraison autonome, a annoncé son véhicule autonome de troisième génération avec une foule de nouvelles améliorations, y compris un airbag externe d’apparence bizarre pour les piétons.

L’entreprise, qui dispose d’une flotte de nacelles de livraison sans conducteur se déplaçant dans le Sud-Ouest, affirme que son nouveau véhicule aura deux fois plus d’espace de chargement que le robot R2 de deuxième génération. Il comprendra également des inserts modulaires et de nouveaux compartiments à température contrôlée pour conserver les aliments au chaud ou au froid, selon les besoins.

Nuro, qui est valorisée à 8,6 milliards de dollars, a été fondée en 2016 par Dave Ferguson et Jiajun Zhu, deux vétérans du projet de voiture autonome de Google qui allait devenir Waymo. C’est l’une des rares entreprises à exploiter aujourd’hui des véhicules entièrement sans conducteur, c’est-à-dire des véhicules sans conducteur de sécurité derrière le volant, sur les routes publiques. Son véhicule R2 de deuxième génération est environ deux fois moins large qu’une berline compacte, plus court que la plupart des voitures, et il n’y a pas de place à l’intérieur pour des passagers ou des conducteurs humains.

Pour le nouveau véhicule, l’airbag externe est certainement la nouvelle caractéristique la plus accrocheuse. Un rendu de l’airbag le fait ressembler à un matelas gonflé attaché à l’avant du véhicule. Comme le véhicule n’est pas destiné à accueillir des conducteurs ou des occupants humains, Nuro a installé l’airbag à l’extérieur pour les piétons en cas de collision.

Il s’agit de la dernière tentative d’une entreprise de véhicules autonomes de prendre en compte la sécurité des personnes à l’extérieur du véhicule, comme les piétons et les cyclistes. Et bien que cela puisse sembler idiot à première vue et qui sait si un airbag externe fera une différence lorsque le véhicule roule à plus de 25 mph, le fait que Nuro pense à la façon dont les gens interagissent avec les voitures autonomes est rafraîchissant.

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Je ne veux pas avoir l’air d’un disque rayé, mais les Américains ont troqué les berlines et les petites voitures pour d’énormes camions et des SUV, et l’industrie automobile réagit en produisant des véhicules avec un châssis plus haut et un avant plus large. Cela a contribué à alimenter une vague de décès de piétons, qui a augmenté de 50 % au cours de la dernière décennie.

Le nouveau vehicule de livraison de Nuro.

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Les constructeurs automobiles doivent tenir compte de la sécurité des occupants de leurs véhicules mais ne sont pas évalués par le gouvernement sur la base de la sécurité des piétons. L’administration Biden a demandé une révision du système gouvernemental de notation de la sécurité à cinq étoiles, le New Car Assessment Program, afin d’y inclure la notation des impacts sur les piétons.

Les véhicules autonomes sont présentés comme une solution potentielle à l’augmentation du nombre de décès sur la route, mais il y a eu plusieurs cas d’accidents, et au moins un décès de piéton, associés aux voitures autonomes.

Nuro affirme que le nouveau véhicule équipé d’airbags entrera en production dans l’usine de fabrication de l’entreprise qui est toujours en construction au Nevada. Le groupe motopropulseur du véhicule, qui comprend le moteur électrique et la batterie, sera fabriqué aux États-Unis par BYD, une entreprise chinoise qui est l’un des plus grands fabricants de véhicules électriques au monde. L’usine devrait être pleinement opérationnelle dans le courant de l’année.

La société est relativement peu connue par rapport à ses rivaux dans le domaine des véhicules autonomes, principalement parce qu’elle se concentre sur la livraison plutôt que sur les passagers humains. Pourtant, Nuro a fait des progrès incroyables sur le plan réglementaire, devenant la première entreprise à recevoir une exemption spéciale de certaines exigences fédérales en matière de sécurité et obtenant récemment le feu vert pour faire payer ses livraisons en Californie.

L’entreprise dit qu’elle espère un jour étendre son activité à des « millions » de clients, mais elle ne donne pas de calendrier pour y parvenir.

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