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EdisonFuture, une start-up californienne, cherche à profiter de l’engouement pour les camionnettes électriques en lançant sa propre camionnette électrique de la taille d’un F-150, alimentée par une gamme d’options de batteries et de moteurs comprenant un pack de batteries de 450 miles et une configuration à trois moteurs d’une puissance combinée de 700 chevaux. Les anciens et les nouveaux venus mieux établis dans ce domaine doivent-ils s’inquiéter ?

Qu’est-ce que c’est EdisonFuture ?

Cette filiale de SPI Energy était autrefois associée à une autre entreprise dérivée appelée Phoenix Motorcars. Ce groupe s’est lancé dans la conversion des camions Ford de moyen tonnage à l’énergie électrique.

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Mais ne laissez pas ce fait, et la ressemblance de ses roues en acier avec celles d’un camion de travail Ford F-150 XL, vous faire présumer qu’il s’agit d’une autre Ford modifiée. Edmund Shen, vice-président de la gestion des produits chez EdisonFuture, nous assure que le pick-up EF1-T et son homologue en fourgon, le EF1-V, sont tous deux conçus de toutes pièces par EdisonFuture, basé à Livermore, en Californie.

De la taille d’une Ford F-150, mais pas basée sur une F-150

Pour EdisonFuture, le cœur du marché des camionnettes électriques se situe dans la taille et la capacité traditionnelles d’une demi-tonne. Les dimensions et la mission de l’EF1-T ne s’éloignent donc pas beaucoup de l’éternel best-seller F-150 et de sa variante électrique Lightning, bien qu’il soit davantage proportionné comme le Chevrolet Silverado EV à venir en 2024, c’est-à-dire avec un « tableau de bord » plus court à l’avant, une cabine d’équipage quatre portes spacieuse et un lit de 1,5 ou 2 mètres. (Les dimensions exactes de la carrosserie n’ont pas encore été dévoilées).

En personne, le nez plat et les détails des phares primaires rappellent davantage le pick-up électrique de Chevrolet, tandis que le prolongement des feux à DEL pour former un look en forme de pince C ressemble à un Super Duty de la série F. Mais n’oubliez pas qu’il ne s’agit pas d’une Ford !

Trois configurations de conduite, plusieurs batteries

EdisonFuture prévoit de couvrir le marché de la même manière que Chevrolet et Hummer EV, avec des offres allant de la propulsion arrière à un moteur à la propulsion intégrale à deux ou trois moteurs. De même, il y aura un choix de tailles de packs de batteries disponibles pour répondre aux différents budgets et attentes. À ce jour, nous savons seulement que la version à un moteur accélérera de 60 mph en 6,5 secondes. La version à deux moteurs produira environ 600 ch et pourra passer de 0 à 100 km/h en 4,5 secondes. La version à trois moteurs produira 700 ch et réduira le temps de 0 à 100 km/h à 3,9 secondes. Les modèles de fourgonnettes EF1-V ne proposeront qu’une transmission intégrale à moteur arrière ou à deux moteurs, chacun d’entre eux étant capable de passer de 0 à 100 km/h en 6,5 secondes.

Il s’agira de moteurs à aimant permanent, et on nous dit qu’un ou plusieurs d’entre eux pourraient être embrayés, ce qui leur permettrait de tourner au ralenti lorsqu’ils ne sont pas nécessaires pendant la croisière. On ne connaît pas encore la taille des batteries, mais le camion de base devrait pouvoir parcourir 300 miles, le modèle à deux moteurs 380 miles et le modèle supérieur 450 miles sur une charge. Une charge rapide en courant continu permet de faire passer la batterie de 0 à 80 % de charge en 25 minutes.

Élégance aérodynamique, avec un toit solaire en option

Le « SPI » du nom de la société mère est l’abréviation de Solar Power Innovations. Il n’est donc pas surprenant qu’EdisonFuture propose une option de toit solaire sur le camion et la camionnette, en utilisant les dernières cellules solaires photovoltaïques de SPI Energy. Chacun d’entre eux aura une surface similaire de collecte de l’énergie solaire et, sous le soleil du sud de la Californie, on nous dit qu’il devrait être capable d’augmenter l’autonomie de 15 à 25 miles par jour ensoleillé.

Le pick-up est équipé d’un couvercle fastback emboîtable en trois parties qui abrite la zone de chargement, ajoute à la surface totale des cellules solaires et améliore considérablement la traînée aérodynamique lorsqu’il est complètement fermé. La visibilité arrière est assurée par des rétroviseurs à caméra, car le cache-bagages masque la visibilité arrière.

Banquette avant à trois sièges, fourgon à deux ou trois rangées de sièges

Les deux modèles présentés au CES 2022, un pick-up haut de gamme et un van bas de gamme – étaient équipés d’une banquette trois places spacieuse à l’avant. La fourgonnette EF1-V exposée a été conçue pour les flottes de transport de marchandises et présente la plus basse des trois hauteurs de toit. Celui-ci est davantage destiné aux consommateurs et donc conçu pour s’adapter confortablement aux garages résidentiels, mais on nous dit que le toit le plus haut permettra à une personne de se tenir debout à l’arrière (étant donné la hauteur du plancher, ce sera un grand fourgon).

Les versions orientées vers les passagers et dotées de fenêtres offriront un choix de deux ou trois rangées de sièges. La fourgonnette peut être configurée pour transporter de 260 à 400 pieds cubes de marchandises et dispose de portes coulissantes de chaque côté et de « portes de grange » à l’arrière.

Caractéristiques de la cabine et du coffre du pick-up

Un écran tactile flottant de 17,5 pouces contrôle toutes les fonctions d’infodivertissement, la longue surface du tableau de bord fournit des cellules solaires supplémentaires, si elle en est équipée, et les portes peuvent être dotées de boîtes à outils amovibles. Les images des rétroviseurs latéraux sont fournies par une caméra et affichées sur des écrans dédiés situés près des piliers A. Un ensemble complet de points d’arrimage est fourni dans la boîte, ainsi que ce qui semble être une disposition pour un col de cygne ou une sellette d’attelage.

Capacité de remorquage

Le modèle EF1-T Standard, équipé d’un seul moteur arrière, a une capacité de remorquage de 7 500 livres, la variante premium EF1-TP à deux moteurs peut en remorquer 9 000, et le modèle supérieur EF1-TS Super à trois moteurs peut remorquer 11 000 livres. Quant à la fourgonnette EF1-V, les modèles à propulsion arrière peuvent tracter 7 500 livres, tandis que les modèles à deux moteurs et à traction intégrale à longue portée peuvent tracter 8 000 livres.

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Les autres doivent-ils s’inquiéter ?

La concurrence est la concurrence, à moins ou jusqu’à ce qu’elle ne le soit plus. Le financement pourrait s’épuiser, les investisseurs pourraient perdre leur sang-froid, la direction pourrait être pillée, ou n’importe lequel d’un million d’autres écueils potentiels pourrait assombrir l’avenir d’EdisonFuture. Mais le camion a l’air fascinant et les spécifications initiales sont prometteuses, alors nous souhaitons bonne chance à cette nouvelle entreprise.

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