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Le stéréotype de la direction d’entreprise est celui d’une personne extravertie et puissante. Nous imaginons un dirigeant à la démarche rapide et à l’énergie inépuisable, aboyant des ordres et concluant des marchés, capable d’entrer dans n’importe quelle pièce et de prendre immédiatement le contrôle, gérant toute difficulté avec un charme sans effort et une facilité remarquable. Cette idée est célébrée dans les films, la politique et notre culture depuis des décennies. Et c’est probablement faux.

D’une part, l’histoire récente nous a montré que les leaders peuvent être imposants, puissants, attirer l’attention, et avoir tout faux. La prise de risque souvent associée à l’extraversion peut conduire à une réflexion dangereusement à court terme. Les recherches le confirment, en montrant que si l’extraversion est considérée comme une qualité de leadership « idéale », dans la pratique, elle ne contribue guère à améliorer les résultats.

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Les stéréotypes mis à part, il existe de nombreux styles de leadership et de communication, et l’idée d’un chef d’entreprise introverti gagne du terrain. Quels sont donc les avantages de l’introversion dans le monde des affaires ? Les introvertis font-ils de meilleurs chefs d’entreprise ? Et que pouvons-nous tous, introvertis et extravertis, apprendre de cette forme moins courante de leadership ?

Différences entre introvertis et extravertis

Bien que la plupart des gens affirment savoir ce que signifient les termes « introverti » et « extraverti », les définitions spécifiques de ces étiquettes peuvent être difficiles à formuler clairement.

Les introvertis se caractérisent généralement par les traits suivants :

  • Apprécient et se concentrent principalement sur leur vie intérieure et leurs pensées.
  • Ils sont capables d’être extravertis, mais ne ressentent pas le besoin d’être sociables.
  • Ils sont à l’aise dans un groupe et ne se font pas toujours remarquer.
  • Ils sont souvent réfléchis et perspicaces, prenant le temps de considérer les options avant d’agir.

Les extravertis présentent souvent ces caractéristiques :

  • Ils apprécient et recherchent les expériences nouvelles et tournées vers l’extérieur.
  • ils apprécient les interactions sociales avec les autres et en tirent de l’énergie
  • Ils aiment être le centre d’attention et prennent des risques dans des positions de leadership.
  • ils réagissent souvent aux situations en se fiant à leur « instinct » et prennent des mesures décisives.
  • Il est important de se débarrasser des stéréotypes. L’introversion n’est pas simplement de la timidité ou de la réticence dans les situations sociales. Les introvertis peuvent être très sociables, surtout dans des situations confortables et familières, tandis que les extravertis peuvent être réfléchis et perspicaces, et ne sont pas toujours de mauvais auditeurs ou de dangereux preneurs de risques.

N’oubliez pas qu’il ne s’agit pas de règles strictes. Les idées d’introversion et d’extraversion remontent à Carl Jung, et leurs interprétations ont évolué au fil du temps. Mais ces termes peuvent être utiles dans la recherche de nouvelles façons de parler de la direction d’une entreprise et dans les efforts visant à dépasser l’idée vieillissante du PDG intransigeant qui ne répond (et n’écoute) à personne.

Avantages de l’introversion (et inconvénients de l’extraversion)

Aussi utile qu’une personnalité extravertie puisse être dans les affaires, les introvertis possèdent certaines compétences qui sont essentielles à un leadership efficace, et ces compétences sont souvent négligées. En fait, la personnalité introvertie peut s’adapter étonnamment bien aux objectifs à long terme de presque toutes les entreprises.

Considérez les avantages suivants des chefs d’entreprise introvertis :

  • Efficacité. Parce que les introvertis n’ont pas besoin de s’épanouir socialement tout le temps comme le font les extravertis, ils ont tendance à s’attaquer aux projets et aux tâches de manière plus opportune. Ils sont moins enclins à se laisser distraire et à se laisser distraire de leur temps de travail par des questions personnelles.
  • Écoute et perspicacité. Une communication efficace, surtout dans le monde des affaires, implique une combinaison complexe d’échange d’informations, de connexion émotionnelle et d’accomplissement professionnel. Les gens veulent que leurs idées soient entendues, mais ils veulent aussi se sentir écoutés. Les introvertis qui occupent des postes de direction peuvent donner aux membres de leur équipe le sentiment qu’ils ont vraiment contribué à la réussite d’un projet.
  • Esprit d’équipe. Les introvertis sont plus enclins à partager le mérite de la réussite et à ne pas essayer d’être un « leader parmi ses pairs », une approche qui peut créer du ressentiment et une compétitivité destructrice entre collègues. Comme les introvertis sont plus à l’aise pour faire partie d’un groupe que pour être distingués au travail, ils sont plus susceptibles de gagner la loyauté et la confiance de leur groupe.
  • Réflexion réfléchie et à long terme. Pour résoudre un problème immédiat tout en surveillant ses implications à long terme, il faut un esprit calme et perspicace. Aussi décisifs que puissent être les extravertis, ils se retrouvent souvent à passer d’une crise à l’autre, incapables de voir le lien entre les problèmes actuels et les problèmes futurs. Un introverti serait plus à même de prendre du recul, d’avoir une vue d’ensemble et d’adapter ses plans en conséquence.

Les introvertis étant souvent à l’écoute des nuances des interactions sociales, ils sont capables de saisir ce que les autres disent réellement et de discerner le sens profond de leurs paroles. Cela peut rendre la communication beaucoup plus efficace, et faciliter la communication est une compétence d’une importance capitale dans le monde des affaires modernes, de plus en plus axé sur les services.

Encore une fois, beaucoup d’extravertis savent écouter, mais si vous êtes dans le monde des affaires, demandez-vous combien de dirigeants discrets vous connaissez. Combien d’entre eux, si vous leur soumettez un problème grave, écouteront vraiment ce que vous avez à dire et le prendront au sérieux ? Et combien de leaders connaissez-vous qui n’écoutent pas et attendent impatiemment leur tour pour parler ? Les introvertis posent souvent des questions perspicaces et décisives parce qu’ils écoutent réellement et prêtent attention aux détails de ce que les autres disent.

Le style de leadership très extraverti présente de profonds défauts qu’il convient de reconnaître. Les personnalités extraverties et effrontées prennent souvent une pose de confiance écrasante, même lorsque cette pose n’est absolument pas méritée. Les bons dirigeants savent reconnaître quand les choses sont difficiles ou quand un changement est nécessaire. La dernière chose dont une entreprise a besoin, c’est d’un dirigeant qui agit comme si tout allait bien alors que tout va mal.

Les chefs d’entreprise introvertis (et les introvertis en général) sont plus aptes à gérer la complexité, refusant souvent de voir les choses en termes simples « noir et blanc ». Il s’agit d’une autre compétence qui revêt une importance croissante dans le commerce international, où la connaissance des problèmes locaux et des coutumes sociales peut faire la différence entre la réussite et l’échec d’une transaction.

Introvertis ou extravertis : Qui est le meilleur chef d’entreprise ?

Une question importante à se poser pour votre entreprise est la suivante : vos employés introvertis ont-ils le sentiment d’avoir des occasions de diriger ? De nombreuses personnes occupant des postes de direction et qui ne sont pas des extravertis « naturels » s’efforcent d’agir comme s’ils l’étaient parce qu’ils pensent que c’est ce qu’on attend d’eux ou que cela leur sera utile dans un environnement sous haute pression. Mais le contraire est souvent vrai.

Certains employés ostensiblement introvertis peuvent en fait être des leaders naturels, mais sont incapables d’assumer un rôle de leader simplement parce qu’ils ne se sentent pas à l’aise dans ce domaine. Cette situation est courante chez les femmes et les employés issus de minorités, qui craignent d’être jugés ou attaqués pour avoir assumé des rôles de direction très visibles. Ce manque d’opportunités peut être doublement préjudiciable : l’employé choisit de ne pas saisir les occasions d’avancement professionnel, et l’entreprise passe à côté du développement et de l’application de talents utiles.

Les entreprises et les institutions devraient rechercher, soutenir et développer de nombreux types différents de leaders et de styles de leadership. Il est préférable d’avoir un mélange de personnalités. En termes simples, une équipe composée uniquement d’extravertis serait un cauchemar, où tout le monde parlerait et personne n’écouterait. À l’inverse, une équipe composée uniquement d’introvertis créerait un lieu propice à l’écoute attentive, mais rien ne serait fait car personne ne voudrait prendre de décision.

Il a été démontré qu’une équipe d’entreprise comprenant un mélange diversifié de styles et d’idées, avec à la fois des introvertis et des extravertis, est la plus efficace. Il est donc impératif pour les entreprises de créer un environnement où les deux types de personnalité se sentent bienvenus et appréciés.

Les avantages des deux personnalités

Personne ne rentre parfaitement dans une catégorie ou une autre, il est donc impossible de dire définitivement que les introvertis font de meilleurs chefs d’entreprise ou que les extravertis le font. Nous aimons diviser les gens en catégories , type A et type B, introverti et extraverti, etc. , mais même si ces distinctions peuvent parfois être utiles, la façon dont les gens se comportent et vivent leur vie dépend beaucoup du contexte.

Mais même si ces distinctions sont parfois utiles, la façon dont les gens se comportent et vivent leur vie dépend beaucoup du contexte. Une personne qui est un véritable fonceur au travail peut être un procrastinateur total lorsqu’elle est à la maison ; l’introverti du bureau peut être extraverti et social dans un environnement informel comme une fête. Permettez aux gens d’être à l’aise en étant leur véritable identité, introvertie ou extravertie, et ils vous fourniront souvent leur meilleur travail.

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En fait, une chose incroyablement utile qu’une entreprise peut faire est d’apprendre à ses employés à être les deux ! Les employés et les dirigeants introvertis doivent se sentir libres d’assumer un rôle de leader lorsqu’ils en ressentent le besoin. De leur côté, les leaders et les employés extravertis doivent apprendre à prendre du recul, à écouter et à laisser les autres s’exprimer.

Célébrer les forces et les réussites des introvertis permet de transcender la notion selon laquelle le leadership en entreprise est réservé aux extravertis. Les leaders doivent être autorisés à être des personnes complexes, la personnalité de chacun n’est pas entièrement unidimensionnelle. Si l’entreprise moderne continue d’être une affaire de communication claire, efficace et réfléchie, les introvertis pourraient se trouver avantagés, aujourd’hui et à l’avenir.

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