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Pour de nombreux amateurs de monnaies numériques, le bitcoin et l’ethereum occupent une place centrale en tant que points de mire. Au-delà, les investisseurs amateurs peuvent connaître d’autres crypto-monnaies comme le ripple ou EOS, et ils peuvent également être familiers avec des jetons gadgets comme le dogecoin. Certaines des autres grandes monnaies numériques sont souvent négligées, cependant ; le litecoin a tendance à être l’une de ces crypto-monnaies trop fréquemment négligées.

Au 17 mai 2021, le litecoin occupait la douzième place sur la liste des plus grandes monnaies numériques en termes de capitalisation boursière, avec une circulation totale s’élevant à plus de 18,4 milliards de dollars de jetons. Pour certains fans dévoués, cependant, le litecoin reste un élément de base du monde des monnaies numériques, et son créateur, Charlie Lee, mérite une vénération qui est généralement réservée à Vitalik Buterin ou même à Satoshi Nakamoto. Dans cet article, nous allons voir qui est Lee et comment son expérience a contribué à façonner le litecoin d’aujourd’hui.

Début de vie et début de carrière

Charlie Lee est né dans la nation ouest-africaine de la Côte d’Ivoire, ses parents ayant vécu dans ce pays pendant des décennies. À l’âge de 13 ans, Lee a déménagé avec sa famille aux États-Unis, où il a obtenu son diplôme d’études secondaires en 1995 et est entré au MIT. Lee a obtenu une licence et une maîtrise en informatique, et a été diplômé en 2000.

Dès le début de sa carrière professionnelle, Lee a montré un vif intérêt et des aptitudes pour la technologie informatique. Au début des années 2000, il a travaillé pendant plusieurs années pour un certain nombre d’entreprises technologiques de premier plan, dont Google et Guidewire Software. C’est pendant son passage chez Google en tant qu’ingénieur logiciel qu’il a commencé à développer l’idée du litecoin.

Selon une biographie publiée sur Medium, le travail de Lee chez Google a porté sur des projets tels que YouTube Mobile et Chrome OS. En 2011, alors qu’il travaillait chez Google, Lee a découvert le bitcoin en lisant un article sur Silk Road. Cela s’est avéré être un tournant crucial pour Lee ; avant cette période, il avait cherché des moyens de s’impliquer dans le commerce de l’or. Ses antécédents personnels et ses convictions économiques l’ont amené à aborder le système de la Réserve fédérale avec scepticisme. Dans sa recherche d’un mode d’investissement moins dépendant des moyens financiers classiques, Lee s’est intéressé de près au bitcoin et à la nouvelle technologie blockchain qui le soutenait.

Du mineur au développeur

À l’instar de nombreux autres adeptes précoces du bitcoin, qui étaient également des informaticiens talentueux, Lee a commencé à expérimenter le minage. Il est également entré en contact avec Mike Hearn, un développeur qui travaillait sur le logiciel client central de la blockchain pour le bitcoin. Ces conversations et son intérêt pour le bitcoin ont incité Lee à s’essayer au développement de sa propre monnaie numérique, sur le modèle du bitcoin. Lee était loin d’être le seul informaticien et ingénieur logiciel à faire cette tentative ; dans les premières années du bitcoin, de nombreux développeurs espéraient construire le prochain bitcoin.

Le premier projet de crypto-monnaie de Lee s’appelait Fairbix. Il a développé cette pièce en septembre 2011, sur le modèle du bitcoin et de Tenebrix, une monnaie qui avait été lancée plus tôt dans l’année. En effet, Lee et les autres membres de son équipe de développement ont utilisé de grandes parties du code source de Tenebrix. Bien que Fairbrix n’ait pas été un succès, en raison d’un problème de pré-minage et de bogues logiciels qui rendaient la monnaie vulnérable à une attaque à 51 %, ce n’était pas une entreprise totalement inutile ; Lee a adopté le protocole de preuve de travail de Fairbix pour ses travaux ultérieurs sur le litecoin.

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Litecoin

Quelques semaines après l’échec de Fairbrix, Lee a également lancé le litecoin. Le litecoin était modelé sur le code de base du bitcoin, avec plusieurs ajustements qui, selon Lee, amélioreraient le bitcoin. Il s’agissait notamment du protocole de hachage lui-même, du temps de transaction pour les blocs et de la valeur plafond de l’offre totale maximale, entre autres.

Bien que le litecoin ait été modelé sur le bitcoin, Lee s’est efforcé de présenter la crypto-monnaie comme une alternative au bitcoin, plutôt que comme un concurrent. Lee pense que le litecoin est plus utile pour les petites transactions comme les achats en ligne, tandis que le bitcoin pourrait être plus utile pour les grandes transactions internationales.

Depuis la sortie du litecoin, Lee a travaillé chez Coinbase, la populaire bourse de devises numériques. En juin 2017, Lee a quitté Coinbase pour consacrer plus de temps au litecoin. Alors que le litecoin a connu un succès majeur, au printemps 2018, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles Lee prévoyait de quitter sa propre crypto-monnaie. Lee a déclaré qu’il finira par quitter la monnaie car il estime que son implication en tant que leader du réseau empêchera le litecoin de devenir entièrement décentralisé. En mai 2021, Lee n’a pas fourni d’autres informations sur ses plans futurs concernant le litecoin ou d’autres projets de monnaie numérique, et il n’a pas indiqué quand les utilisateurs de litecoin peuvent s’attendre à ce qu’il se retire complètement de la monnaie numérique qu’il a créée.

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