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Un produit minimum viable (Minimum Viable Product) est généralement un produit ou un service qui possède juste assez de fonctionnalités pour satisfaire les clients ou tester une hypothèse pour l’éducation commerciale ou la connaissance du client. Souvent, ces produits ne sont jamais complets, mais ils sont conçus pour donner aux clients une idée de l’aspect ou du fonctionnement du produit. L’objectif de la diffusion d’un produit minimum viable à des clients sélectionnés est d’obtenir un retour d’information qui peut aider au développement futur du produit. Lorsqu’un produit minimum viable est mis à la disposition des premiers utilisateurs, l’entreprise qui l’a lancé utilise généralement le retour d’information pour effectuer de nombreuses itérations afin de résoudre les problèmes plus importants du produit en question.

Un produit minimum viable n’est pas seulement utilisé par les startups mais aussi par les entreprises établies qui cherchent à expérimenter ou à tester un produit ou une fonctionnalité avant d’investir pleinement dans un produit complet. Il existe de nombreux exemples d’entreprises populaires qui ont commencé par mettre un produit minimum viable sur le marché. Par exemple, Amazon a débuté au milieu des années 1990 en tant que catalogue de livres en ligne. Au début, pour passer une commande sur ce site, Amazon achetait le livre auprès du principal distributeur et l’expédiait ensuite au client. Au cours des années qui ont suivi, le site web a connu des dizaines de fonctionnalités qui ont commencé comme des produits minimum viables pour tester les réactions des clients et l’adéquation au marché, pour finalement se transformer en produits complets contribuant à la croissance du plus grand détaillant en ligne des États-Unis.

Bien qu’un produit minimum viable puisse être utilisé par n’importe quelle startup ou entreprise établie, il est généralement considéré comme un principe directeur pour les startups naissantes dans les incubateurs. En utilisant les pratiques d’un produit minimum viable, ces startups sont en mesure d’acquérir des informations précieuses sur les clients à un stade précoce, ce qui est une information inestimable pour toute entreprise qui cherche à mieux comprendre son produit et son marché.

Accélérer l’apprentissage avec des ressources minimales (pratiques allégées)

L’un des principaux aspects de la création d’un produit minimum viable consiste à accélérer l’apprentissage tout en exigeant un minimum de ressources pour y parvenir. Pour comprendre comment cela peut être un avantage pour votre startup, vous devez considérer le contraire de cette approche. Imaginons que vous ayez créé un produit complet en termes de fonctionnalités et que vous décidiez de le mettre sur le marché en vous basant uniquement sur l’analyse client de base que vous avez réalisée. Une analyse complète de la clientèle est l’une des composantes les plus importantes de la création d’une entreprise solide et prospère. Si vous savez ce que veut votre public cible, vous serez en mesure de répondre plus efficacement à ses besoins, ce qui contribue à renforcer la confiance des clients et la fidélité à la marque.

Cependant, si vous venez de créer votre entreprise, il peut être difficile de réaliser une analyse approfondie et précise de la clientèle, surtout avec les ressources limitées d’une startup. Vous devrez vous fier aux informations que vous pouvez recueillir auprès d’autres entreprises de votre secteur (informations secondaires), qui peuvent être sujettes à des sources inexactes et à une mauvaise interprétation des données recueillies. L’utilisation d’un MVP est un excellent moyen d’atténuer ces problèmes grâce à la recherche primaire.

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Un MVP aidera votre entreprise à en savoir plus sur vos clients, le produit et le secteur dans son ensemble en testant directement votre hypothèse auprès de votre clientèle. Vous serez également en mesure d’apprendre ces informations plus rapidement sans gaspiller la quantité de ressources dont vous auriez besoin pour mettre sur le marché un produit complet. Il s’agit d’une méthodologie allégée qui comporte très peu de risques, mais qui peut rapporter des dividendes. Étant donné que vous n’aurez pas besoin de consacrer autant de ressources au développement d’un produit minimum viable par rapport à un produit complet, cette approche MVP est parfaite si votre entreprise est une petite start-up ou une entreprise qui cherche à expérimenter avec moins de risques.

Tester et valider une hypothèse

L’un des aspects les plus bénéfiques de la création d’un produit minimum viable est qu’il vous permettra de tester et de valider une hypothèse. Il est important de comprendre que ces produits peuvent être n’importe quoi, d’une page de renvoi sur un site Web à la base d’un produit que vous espérez un jour mettre sur le marché en tant qu’article ou service complet. Lorsque vous essayez de développer votre entreprise, vous serez probablement amené à mener un grand nombre de recherches sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Ces recherches, menées dans le cadre d’une approche MVP, partent d’une hypothèse que l’entreprise a formulée et tentent de la valider par le biais d’informations et de commentaires directs des clients. Par exemple, vous souhaitez peut-être vous lancer dans un autre secteur de votre industrie, mais vous ne savez pas si les clients apprécieront cette initiative et continueront à acheter votre produit. Un produit minimum viable vous permet de tester cette hypothèse et ce concept commercial en vous plongeant essentiellement dans l’eau. En utilisant un MVP, vous en apprendrez davantage sur la façon dont le client utilisera le produit ainsi que sur ses habitudes d’achat générales.

Vous pouvez ensuite comparer les réactions et les informations des clients à vos hypothèses commerciales. Si le retour d’information du MVP n’a pas validé votre hypothèse commerciale, vous pouvez réoutiller l’idée et l’itérer ou l’abandonner complètement. Tout cela peut être fait avec des ressources limitées, sans investir trop lourdement dans un produit ou une idée dont vous avez découvert qu’elle n’intéressait pas vos clients. D’autres hypothèses commerciales peuvent être testées avec un MVP, notamment ce que les gens aiment et n’aiment pas dans le produit, ainsi que la réaction du secteur à votre MVP. Si l’industrie réagit mal, vous n’avez pas pris un engagement total envers l’idée, ce qui vous permet de changer de direction ou de pivoter si nécessaire.

S’il est certainement possible de tester et de valider une hypothèse avec un produit entièrement réalisé, une mauvaise réaction de l’industrie ou du marché dans son ensemble peut avoir des conséquences bien pires si vous avez dépensé une somme d’argent et un temps considérables pour développer le produit avant d’obtenir ces conclusions.

Développement rapide et méthodologie agile

Lorsque vous avez créé un produit minimum viable, vous constaterez que le fait de tester ce MVP auprès des premiers utilisateurs vous permettra de développer rapidement le produit grâce à une méthodologie agile. La création d’un MVP peut souvent nécessiter très peu de ressources et de temps de votre part. Cependant, les avantages que vous en tirerez seront très certainement substantiels. Vous découvrirez exactement comment les clients et le secteur environnant réagissent au MVP, ce qui vous donnera les informations dont vous avez besoin pour itérer sur ce produit. L’itération est l’élément le plus important pour convertir un MVP en un produit complet.

Lorsque vous diffusez un MVP auprès des premiers utilisateurs, il est probable que ce produit se développe par itérations en réponse aux commentaires qui vous sont fournis. En choisissant cette voie, chaque élément du produit, à l’exception de sa base, est développé en tenant compte des commentaires des clients, ce qui signifie que le produit complet est presque sûr de satisfaire. Le retour d’information rapide qui vous est fourni permet de développer rapidement les fonctionnalités que les gens souhaitent réellement et non ce que vous pensez qu’ils souhaitent.

Que vous veniez d’avoir une idée pour un produit minimum viable ou que vous ayez déjà créé un tel produit, il est fortement recommandé de mettre en œuvre le développement de produit agile dans votre gestion de projet. Ce type de développement de produit est conçu dans un souci de rapidité et de simplicité, ce qui a permis aux entreprises qui utilisent cette approche de mettre rapidement leur produit sur le marché, tout en leur permettant d’économiser de l’argent et de renforcer la productivité de leurs employés. Les nombreuses méthodologies agiles que vous pouvez utiliser sont axées sur la simplicité, la communication, le retour d’information et le courage, autant d’éléments qui correspondent aux composantes nécessaires à la réussite d’un MVP. Les itérations que vous ferez sur votre MVP seront probablement définies par les priorités du client.

Pièges courants à éviter

Alors que les produits minimums viables vous permettent de mettre un produit sur le marché sans les risques et les coûts importants que cela implique, il existe de nombreux pièges que les entreprises ont tendance à éviter lorsqu’elles utilisent un MVP dans leur plan d’affaires. Le fait que les avantages l’emportent largement sur les inconvénients d’un MVP rend certaines entreprises aveugles aux problèmes qui peuvent survenir avec un produit minimum viable.

L’écueil le plus courant pour les entreprises avec ce type de plan d’affaires est de ne pas comprendre pleinement ce qu’est un MVP et comment il est censé être utilisé. De nombreuses entreprises se concentrent presque entièrement sur la création d’un produit doté d’un minimum de fonctionnalités sans se préoccuper de la viabilité commerciale du produit. Vous devez avoir une idée claire de la manière dont vous souhaitez développer le produit avant de publier le MVP. Avec ces idées en main, vous pouvez apporter des modifications en fonction des commentaires des clients au lieu d’effectuer des changements en bloc.

Votre produit minimum viable doit également communiquer au moins une partie de ce à quoi le client doit s’attendre lorsqu’il recevra un produit complet. L’aspect « viable » de ce terme signifie que le produit doit fonctionner correctement et être d’une qualité suffisante. Un autre piège à éviter est de ne pas utiliser le retour d’information que vous recevez des clients qui testent votre MVP. Que vous receviez ce retour et décidiez simplement de ne pas l’utiliser ou que vous n’ayez pas mis en place un bon système de retour d’information, un MVP n’a aucune valeur sans le retour d’information des clients qui l’ont utilisé.

Vous devez également vous assurer que vous ne vous concentrez pas trop sur l’aspect allégé d’un MVP. S’il est vrai qu’un produit minimum viable est censé être créé et faire l’objet d’itérations sans utiliser trop de ressources, il est essentiel de ne pas priver votre équipe des ressources dont elle a besoin pour transformer le MVP en un produit complet. Si vous commencez à constater des retards dans le projet ou une accumulation d’obstacles pendant le développement, il est possible que votre équipe ne dispose pas des ressources nécessaires pour poursuivre le développement.

Votre startup pourrait-elle utiliser un MVP ?

Même si les produits minimum viables peuvent être utilisés par n’importe quelle entreprise, ils peuvent être particulièrement avantageux pour les startups car ils nécessitent très peu de ressources. Si vous ne disposez pas d’un financement important dans les premiers jours de votre startup, l’utilisation d’un MVP peut être un moyen pour vous d’entrer sur le marché. L’utilisation d’un MVP présente de nombreux avantages pour votre startup, allant de la possibilité de tester une hypothèse commerciale avec des ressources minimales à la réduction du nombre d’heures d’ingénierie que vous perdriez en développant un produit complet. La base que vous créez avec le MVP peut également être utilisée comme base pour de futurs produits.

On ne saurait trop insister sur l’avantage de recevoir un retour d’information rapide de la part des premiers utilisateurs, qui peut être utilisé pour développer rapidement le produit et construire la marque.

Les produits minimums viables peuvent également être utiles aux jeunes entreprises des secteurs des technologies médicales et des biosciences. Avant de créer entièrement un médicament ou une technologie médicale, un MVP vous permettra de tester la validité et l’intérêt du produit avant d’y consacrer des ressources importantes. Par exemple, si vous développez un médicament pour aider au traitement de la maladie d’Alzheimer, vous pouvez créer un profil de produit complet du médicament prévu et fournir ce profil à des gériatres, des neurologues, des patients et des survivants de la maladie avant de développer complètement le médicament, ce qui vous permettra de prendre des décisions beaucoup plus éclairées tout en développant le produit en question. Lorsque vous cherchez à développer votre startup, un MVP est le moyen idéal pour le faire.

Une réflexion sur “ MVP – Qu’est-ce qu’un produit minimum viable ?

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