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La réflexion fondée sur les principes de base (first-principles), parfois appelée raisonnement à partir des Principes Fondamentaux , est utilisée pour la rétro-ingénierie de problèmes complexes et pour encourager la créativité. Elle consiste à décomposer les problèmes en éléments de base et à les réassembler à partir de la base. Elon Musk est l’un des plus fervents défenseurs de ce mode de pensée.

La pensée fondée sur les principes de base a été utilisée par de nombreux grands penseurs au fil des ans, notamment le stratège militaire John Boyd et le philosophe grec Aristote.

De nos jours, Elon Musk est le penseur le plus associé à ce concept. Lorsque l’entrepreneur a tenté de se procurer des fusées pour une expédition vers Mars, il s’est tout de suite heurté à un problème majeur. Après avoir consulté plusieurs entreprises, Musk a appris que le coût d’une seule fusée atteindrait la somme astronomique de 65 millions de dollars.

Cela représentait un obstacle majeur à ses ambitions. Il a donc eu recours aux principes de base pour recadrer le problème. « La physique vous apprend à raisonner à partir des premiers principes plutôt que par analogie. J’ai donc dit, ok, regardons les premiers principes. De quoi est faite une fusée ? D’alliages d’aluminium de qualité aérospatiale, plus un peu de titane, de cuivre et de fibre de carbone. Puis je me suis demandé quelle était la valeur de ces matériaux sur le marché des matières premières. Il s’est avéré que le coût des matériaux d’une fusée représentait environ 2 % du prix habituel », fera remarquer Musk plus tard.

Tout le monde sait que SpaceX est née peu après. Toutefois, les raisons de la création de l’entreprise sont peut-être plus intéressantes. Au lieu de dépenser des dizaines de millions de dollars pour des fusées, Musk a décidé de créer SpaceX afin de construire lui-même les fusées en utilisant des matières premières moins chères.

Fondamentalement, la méthode des premiers principes encourage les individus à penser comme des scientifiques qui ne supposent rien de vrai. Cette méthode exige de remettre activement en question toutes les hypothèses que l’on a concernant un problème ou une situation et de créer de nouvelles connaissances à partir de la base.

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En effet, les premiers principes peuvent être décrits comme des hypothèses de base qui ne peuvent être réduites ou remises en question plus avant. C’est à ce stade que commencent la créativité et l’innovation.

S’engager dans la réflexion sur les principes de base

Pour exploiter la puissance de la réflexion sur les principes de base, il suffit de suivre les étapes suivantes :

Identifiez puis remettez en question vos hypothèses: La prochaine fois que vous serez confronté à un problème ou à un défi, notez vos hypothèses de longue date à leur sujet. Si vous essayez de perdre du poids, vous pouvez supposer que vous n’avez pas assez de temps pour le faire. Si vous essayez de développer une entreprise, vous pourriez supposer que cela n’est pas possible sans une grosse somme d’argent. Remettez en question vos croyances. Comment savez-vous qu’une hypothèse est vraie ? Que se passerait-il si vous croyiez le contraire ?

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Séparez le problème en ses principes fondamentaux: Quelles sont les vérités ou les éléments les plus fondamentaux de votre problème ? Poser des questions percutantes est un moyen d’identifier ces vérités ou éléments. Lorsque Musk a été confronté à la fabrication de packs de batteries historiquement coûteux, il a utilisé la réflexion sur les principes fondamentaux pour décomposer le problème. Il s’est demandé quels étaient les éléments constitutifs d’une batterie et combien valait chaque élément s’il était acheté séparément sur une bourse de marchandises.

Créer de nouvelles solutions: Une fois les éléments constitutifs identifiés, comment les recombiner de manière différente pour produire quelque chose de nouveau et d’intéressant ? Une personne qui pense ne pas avoir le temps de perdre du poids pourrait essayer des séances d’entraînement moins fréquentes et plus intenses pour brûler les graisses. Un entrepreneur en herbe pourrait s’associer à un acteur de premier plan de son secteur d’activité pour partager les coûts et se faire connaître auprès d’un nouveau public. À ce stade, il est important d’être audacieux et courageux. Comme l’a dit Musk, « Les bonnes idées sont toujours folles jusqu’à ce qu’elles ne le soient plus ».

Ce qu’il faut retenir :

  • La réflexion fondée sur les premiers principes aide les individus à inverser la logique des problèmes complexes et à penser de manière créative.
  • Le raisonnement par principes a été popularisé par Elon Musk, qui a utilisé cette stratégie pour inverser le processus de fabrication des fusées et des batteries.
  • La réflexion fondée sur les principes de base exige que nous identifiions et remettions en question nos hypothèses, parfois anciennes, concernant les problèmes. Nous devons ensuite séparer les problèmes en éléments fondamentaux et les combiner de manière utile pour créer des solutions viables.

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