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Amazon devrait acquérir la startup de conduite autonome Zoox

Amazon a annoncé vendredi qu’elle allait acquérir Zoox, une startup autonome fondée en 2014 par Aïcha Sarr Evans et Jesse Levinson , qui a levé près d’un milliard de dollars de financement et qui vise à développer une technologie de conduite autonome, y compris des véhicules, dans le but de fournir une solution complète pour la conduite.

Zoox continuera à exister en tant qu’entreprise autonome, selon l’annonce d’Amazon, avec l’actuel PDG Aicha Sarr Evans dans son rôle, ainsi que CTO et co-fondateur Jesse Levinson. La mission globale de leur entreprise restera également la même, note le communiqué. Le Financial Time rapporte que l’accord vaut 1,2 milliard de dollars.

Le Wall Street Journal avait rapporté fin mai qu’Amazon considérait Zoox comme une cible potentielle d’acquisition et que l’accord avait atteint les étapes avancées.

Zoox a choisi l’une des voies les plus chères possibles dans l’industrie de la conduite autonome, cherchant à construire un véhicule de tourisme autonome adapté à ses besoins, ainsi que le logiciel et l’IA pour fournir ses capacités de conduite autonome. Zoox a réalisé des réductions de coûts notables au cours de la dernière année, et elle a recruté le PDG Evans au début de 2019 d’Intel, probablement dans l’optique de tirer parti de son expérience pour aider l’entreprise à se diriger vers la commercialisation.

Avec un parent aux poches profondes comme Amazon, Zoox devrait gagner la piste dont il a besoin pour suivre son principal rival, Waymo, qui est à l’origine le projet de voiture autonome de Google et qui compte le propriétaire de Google Alphabet comme propriétaire de l’entreprise.

Amazon a travaillé sur ses propres projets de technologie de véhicule autonome, y compris ses robots de livraison du dernier kilomètre, qui sont des robots de trottoir à six roues conçus pour transporter de petits colis chez les clients. La société a également investi dans la startup de conduite autonome Aurora et a testé des camions autonomes propulsés par la start-up de fret autonome Embark.

L’acquisition de Zoox vise spécifiquement à aider la startup à «concrétiser sa vision du transport autonome», selon Amazon, de sorte que cela ne semble pas être immédiatement axé sur les opérations logistiques d’Amazon pour la livraison de colis. Mais la technologie de base de Zoox, qui comprend le développement de véhicules zéro émission conçus spécifiquement pour une utilisation autonome, pourrait facilement se traduire par ce côté des opérations d’Amazon.

Pendant ce temps, si Zoox reste vraiment sur la voie du transport de passagers, cela pourrait ouvrir un tout nouveau marché pour Amazon, un marché qui le mettrait en concurrence avec Uber et Lyft une fois que la technologie de conduite autonome arrivera à maturité.

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