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Twiga – La foodtech africaine au long coup

Au Kenya, stimulé par une jeune population, le marché du mobile money a atteint un point où la valeur des transactions par téléphone portable équivaut à la moitié du PIB national. 

Twiga Foods, entreprise basée à Nairobi, a exploité cette évolution en devenant l’une des premières à pousser plus loin la numérisation et la rationalisation de la chaîne d’approvisionnement du pays.

l’entreprise dont le nom signifie girafe en swahili a obtenu un accord d’investissement de 30 millions de dollars mené par le géant bancaire de New York Goldman Sachs pour capital de démarrage.  À ce jour, cet accord représente le plus gros investissement pour une FoodTech africaine et représente un point de données prometteur dans le secteur du capital-risque en Afrique, où les startups technologiques ont souvent du mal à attirer des capitaux.

Catalyser le capital

Ce financement se compose de 23,75 millions de dollars d’actions de série B et de 6 millions de dollars de dettes d’OPIC et d’Alpha Mundi.  Les investisseurs en actions existants ont participé, notamment la Société financière internationale (SFI), TLcom Capital et Creadev.

Ce qui a fait sensation en plus de la levée de fond de Twiga est l’arrivée d’un géant comme Goldman Sachs sur la scène technologique agroalimentaire africaine.

Ce soutien n’est pas inattendu, Goldman Sachs a montré un intérêt accru pour la croissance économique de l’Afrique, contrecarrant les attentes du marché baissier en intensifiant ses activités en Afrique du Sud.  La firme a établi un partenariat avec Investec sur la négociation d’actions plus tôt cette année, ce qui a étendu les opérations commerciales des deux sociétés de Johannesburg au reste de l’Afrique.

Jules Frebault a déclaré au sujet de la décision de Goldman Sachs d’investir dans Twiga

Le modèle innovant de Twiga combine la technologie et la logistique moderne adaptées au marché local pour réorganiser la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Nous sommes ravis de soutenir Peter Njonjo et l’équipe hautement compétente de Twiga alors qu’ils étendent leurs opérations et favorisent un accès durable à des aliments de qualité à moindre coût sur le continent.

Selon divers rapports, l’arrivée de Goldman Sachs dans les technologies agricoles africaines pourrait être un tournant décisif pour la région et le secteur, encourageant un intérêt plus large de la part des sociétés d’investissement rivales de New York, qui ont scruté le secteur pour son potentiel à renforcer la sécurité alimentaire africaine.  La population de l’Afrique subsaharienne devrait doubler au cours des 30 prochaines années, et avec le changement climatique affectant la production alimentaire, le défi de garantir l’accès des agriculteurs aux marchés et l’accès des consommateurs à des sources alimentaires fiables et abordables sont des nécessités politiques et économiques.

Au Kenya, où une grande partie du PIB du pays est liée au secteur agricole, d’énormes gains d’efficacité technologique sont possibles. Actuellement, on estime que 30 à 50 pour cent des produits frais sont perdus à cause du mauvais processus post-récolte.

Hamadi Boga, secrétaire principal du Département d’État kényan pour le développement des cultures et la recherche agricole déclarait dans une note envoyée à l’APN :

La sécurité alimentaire est une priorité clé pour le gouvernement kenyan. Alors que notre population croît et que l’urbanisation se poursuit, il est essentiel que nous fournissions un accès à des aliments abordables au plus grand nombre de Kenyans possible, tout en soutenant et en promouvant une agriculture durable. Nous félicitons Twiga de leur impact jusqu’à présent, ainsi que de leur capacité à attirer des investissements au Kenya.

Commerce fragmenté

Le PDG et cofondateur de Twiga, Peter Njonjo, a décrit certains de ces défis et opportunités de travailler dans l’écosystème alimentaire du Kenya dans une récente interview avec l’APN.

Au cœur de tout cela, j’appelle la fragmentation du commerce de détail. Vous regardez Nairobi, une capitale de six millions d’habitants, desservie par 100 000 détaillants.

Pour l’instant, Twiga se concentre sur le réglage et l’expansion de son modèle de distribution de bout en bout pour les aliments frais et transformés au Kenya.  À Nairobi, l’entreprise s’approvisionne déjà auprès de 17 000 producteurs et livre ses produits à 8 000 détaillants trois fois par semaine.  Il gère une gamme de produits frais, bananes, pommes de terre, oignons, tomates et pastèques, et se développe dans les aliments transformés populaires comme le riz, la farine de maïs, l’huile de cuisson, le lait, le jus, le sucre et les collations.

Twiga affirme que sa chaîne d’approvisionnement et sa manutention ont permis à l’entreprise de réduire de 70% le taux moyen de déchets alimentaires sur le marché.

Njonjo confirmé récemment les ambitions de Twiga en déclarant :

Aujourd’hui, la firme souhaite reproduire son modèle et ses résultats à Mombasa et Nakuru, respectivement deuxième et quatrième plus grandes villes du Kenya.

Livraison au dernier kilomètre

La portée de Twiga n’est pas chose facile, étant donné les défis de la livraison du dernier kilomètre dans la région.

Twiga a commencé avec des tuk-tuks et des pousse-pousse – une approche qu’une autre société kenyane, Sidai, a également tentée pour livrer des produits agricoles.

L’idée était que les véhicules plus petits minimiseraient le temps perdu dans le trafic congestionné de Nairobi.  Mais Twiga a finalement opté pour les camionnettes, malgré le trafic, car les motos demandaient trop de va-et-vient au centre de distribution pour le chargement et le déchargement.

Leur approche signifie que les détaillants ont accès à des produits frais et de qualité supérieure à moindre coût et qui sont livrés de manière fiable dans les 18 heures suivant la commande, selon la direction.  Les agriculteurs et les fabricants de produits alimentaires, à leur tour, ont garanti l’accès à un marché transparent à un prix raisonnable.  Twiga dit qu’elle paie les agriculteurs dans les 48 heures suivant la collecte, ce qui leur offre une meilleure visibilité des revenus et permet une meilleure planification financière.

Expérimentation technologique

Pour continuer à renforcer la transparence à travers la chaîne alimentaire du Kenya, Twiga a essayé la blockchain.  L’entreprise s’est récemment associée à IBM pour déployer le système de grand livre décentralisé sur sa propre chaîne d’approvisionnement, afin d’améliorer la traçabilité et la responsabilité de tous.

Une autre société, Agrikore, propose un système de passation de marchés, de paiements et de marché basé sur la blockchain à Lagos, au Nigeria, et se déploie actuellement au Kenya.

Deux autres intégrations technologiques pourraient être envisagées par Twiga: le microcrédit et la technologie d’assurance.

Tala, une entreprise de science des données et de technologie mobile, iProcure et FarmDrive travaillent déjà activement pour permettre l’accès mobile aux solutions de micro-crédit, tandis que Pula travaille sur des solutions d’assurance mobile pour les agriculteurs africains, dont moins de 0,5% sont assurés.

Quels que soient ses plans stratégiques, le cycle de financement de la série B de Twiga représente un moment charnière dans les technologies agricoles africaines.  Cela signifie également que le Kenya a amélioré son environnement commercial, où les récentes réformes ont amélioré l’accès au crédit;  garanties de protection renforcées pour les investisseurs minoritaires;  paiements d’impôts simplifiés;  et ont facilité l’allocation de capitaux aux investisseurs privés et aux fonds de capital-risque.

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