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Le Covid-19 représente une opportunité pour certaines entreprises technologiques

Pour de nombreuses parties de l’économie de l’innovation, l’impact des quarantaines, du gel des voyages et des annulations d’événements va ressembler à une crise cardiaque. Certains vont récupérer et  d’autres pas.

TRIVMPH a demandé aux entrepreneurs et aux capital-risqueurs de nous aider à lire les astres pour nous dire si il y a des entreprises qui pourraient réellement prospérer dans cet environnement?

Les sites de voyage tels que Kayak, TripAdvisor sont en tête de liste de ceux qui auront du mal à traverser une période imprévisible lorsque les hommes d’affaires restent à la maison et que les consommateurs sont soucieux des croisières et des vols.  De nombreux services de livraison de nourriture verront les commandes augmenter, mais ceux qui se concentrent sur la consommation de bureaux et qui se spécialise dans les grosses commandes, verront probablement leurs revenus diminuer car de nombreux lieux de travail s’assombrissent.

Stefania Mallett, PDG d’ezCater, explique que l’entreprise connaît une baisse des commandes de «la minorité des entreprises où les gens peuvent travailler à domicile», mais qu’elle voit des volumes typiques d’entreprises où les employés sont toujours au bureau et ont encore besoin de manger.

S’il y a des colonnes «bonnes» et «mauvaises», en termes de la façon dont l’épidémie du Covid-19 affecte les entreprises qui tentent de croître, «presque tout le monde entre dans la mauvaise colonne», explique Russ Wilcox, un investisseur en capital-risque chez Pillar, basé à Boston. 

Nous vivons dans un réseau d’argent compliqué qui coule, et dès qu’une partie de l’économie est désactivée, le Web entier tremble.  Des choses étranges vont arriver.

Russ Wilcox

«Les collèges et les universités seront les grands perdants», prédit Helen Greiner, fondatrice de la société de robotique iRobot.  Les étudiants commenceront à prendre conscience du bien-fondé de suivre des cours en ligne et de gagner des certifications et des diplômes de cette manière, tandis que les établissements d’enseignement traditionnels « devront toujours payer pour leur vaste logement et leurs installations », dit-elle.

Et «alors que de plus en plus de personnes se mettent en quarantaine et réduisent leur exposition aux autres, les robots qui aident à acheminer les choses à leur porte», aidant les entrepôts à fonctionner plus efficacement, «continueront d’être en forte demande», s’attend Greiner.  Elle ajoute qu’elle ne serait pas surprise « si une dizaine de startups travaillaient déjà sur un robot désinfectant pour les écoles, les bureaux et les hôtels ».

Depuis fin février, Owl Labs a vu ses ventes augmenter de 60% et son trafic sur son site Web de 67%, a déclaré Mike Paffmann, porte-parole.  Que vendent-ils?  Un système de visioconférence de table compact qui se concentre sur la fourniture audio et vidéo de haute qualité et dispose d’une caméra à 360 degrés qui se concentre sur qui parle.

Chez LogMeIn, « la demande et l’utilisation sont à la hausse », selon Craig VerColen, vice-président des communications d’entreprise.  Le logiciel de la société facilite les réunions virtuelles, les sessions de formation et les webinaires.  (En février, LogMeIn a licencié environ 300 employés, quelques mois après avoir été acquis par des sociétés de capital-investissement.) LogMeIn a récemment mis au point un ensemble de logiciels qu’il appelle le kit de travail à distance d’urgence, qu’il propose gratuitement pendant trois mois aux écoles, aux municipalités et aux fournisseurs de soins de santé.

Peut-être pas surprenant, chez Amwell, une société de télémédecine anciennement connue sous le nom d’American Well, «nous gérons toutes les demandes sur le terrain», explique Holly Spring, vice-présidente des communications d’entreprise.  Amwell travaille avec environ 240 systèmes de soins de santé pour «s’assurer que la télésanté est vue et utilisée comme première ligne de défense», explique Spring.

La semaine dernière, la société a constaté une augmentation de 30 à 40% des visites urgentes à la demande des patients grâce à sa technologie, qui comprend une application mobile que les patients peuvent utiliser pour avoir des conversations vidéo en direct avec des médecins.

Peter Kolchinsky, un investisseur de la société d’investissement en biotechnologie RA Capital Management, dit qu’il ne sera pas surpris si le secteur de la télémédecine a plus de vent en poupe en 2020. Les entreprises développant des médicaments antiviraux, des technologies de diagnostic et des vaccins pourraient également bénéficier d’investissements supplémentaires et demande du marché, bien que Kolchinsky s’attende à ce que la plupart des travaux sur les antiviraux et les vaccins soient soutenus par des organismes gouvernementaux.

«Le gouvernement américain doit soit financer le développement de vaccins, soit l’inciter à communiquer clairement sa volonté de payer un prix rentable pour un nombre spécifié de doses à quiconque réussit à développer un vaccin», explique Kolchinsky, qui a obtenu un doctorat en virologie à Harvard.  « BARDA peut faire les deux. »

Selon Michael Greeley, un investisseur chez Flare Capital Partners, Michael Greeley, un investisseur chez Flare Capital Partners, se concentrera davantage sur les logiciels d’intelligence artificielle et d’analyse pour fournir une meilleure intelligence, plus rapidement, sur la façon dont les épidémies virales se propagent.  «Dans un monde où les services de soins de santé intensifs peuvent être rationnés, nous avons besoin de meilleures analyses pour trier les cas» et pour améliorer la façon dont les installations sont utilisées, dit Greeley.

Et puis il y a Biobot, une startup qui développe des moyens d’analyser les eaux usées dans les installations de traitement des eaux usées pour détecter des virus comme le Covid-19, pour comprendre comment les épidémies se propagent et où elles sont les plus intenses.

« Dans certaines maladies, les gens excrètent des virus avant qu’ils ne présentent des symptômes, ce qui signifie que les eaux usées peuvent fournir un indicateur précoce de la propagation de la maladie avant que les gens ne commencent à chercher des soins », ont écrit les cofondateurs de Biobot, Mariana Matus et Newsha Ghaeli, sur un blog la semaine dernière.  (Initialement, Biobot a travaillé avec les gouvernements pour examiner les preuves de l’utilisation d’opioïdes qui peuvent être trouvées dans les eaux usées.)

Les startups liées au thème du «cocooning» pourraient connaître une croissance dans le climat actuel, explique Wilcox.  «Être à la maison rappellera aux gens à quel point ils veulent garnir leur nid», dit-il, notamment en achetant des meubles et de la décoration intérieure.

Et les startups qui proposent des «exercices à domicile en direct et numériques», comme Peloton ou Hydrow, qui fabrique un système d’aviron à Cambridge, pourraient également voir leurs ventes augmenter.

Si vous optez pour le Prepper complet ou Mad Max, Wilcox dit qu’il y a un scénario dans lequel les gens veulent investir dans des «services décentralisés» pour leurs maisons, leurs propres générateurs de secours, systèmes d’énergie solaire, ou même des équipements de traitement de l’eau.

George Colony, PDG de Forrester Research à Cambridge, a déclaré que la société s’attend à ce que les fournisseurs de services de conseil technologique et de matériel technologique ressentent le plus de douleur à court terme, alors que les grandes entreprises se retirent de leurs investissements. Mais Colony dit que l’éducation en ligne, les logiciels et services basés sur le cloud et une infrastructure sans fil 5G rapide pourraient bénéficier à une société dans laquelle il est de plus en plus imprévisible où l’apprentissage et le travail se produisent.

La technologie s’améliore toujours à un rythme assez prévisible. Mais ce qui traîne, c’est la culture, le capital et le comportement humain.  Lorsque toutes ces choses rattrapent la technologie, vous obtenez un orage et nous allons vraiment de l’avant. C’est le moment pour ça.

George Colony

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